A Paddle Down Juniper Run Ocala, Floride

Ocala, Floride

La Floride est un paradis pour les créatures qui aiment l’eau et qui aiment les activités de plein air. Avec plus de 700 sources naturelles d’eau douce, la Floride compte plus de sources que partout ailleurs dans le monde. dont 33 sources de première magnitude ! Vous trouverez ici de nombreuses possibilités de pagayage avec plus de 1 700 milles de rivières, de ruisseaux et de criques. L’un des plus beaux que j’ai rencontré est Course de Juniper Springs à Ocala.

Histoire de Juniper Springs

La zone de loisirs de Juniper Springs remonte aux années 1930 lorsque le Civilian Conservation Corps (CCC) a construit ce terrain de camping de la forêt nationale d’Ocala, ainsi que ses sentiers et ses aires de pique-nique. Des centaines de minuscules sources bouillonnent, ainsi que sa source de première ampleur jaillissant des grottes calcaires sous la surface pour lesquelles la Floride est si connue.

Avant de vous lancer. . . Choses à savoir

Ce voyage aller simple de 7 miles est considéré comme modéré. Il gardera vos bras occupés à pagayer et à s’assurer que le kayak ou le canoë est dans un mouvement vers l’avant et non sur le côté. Vous trouverez le courant de l’eau paisible, mais aussi continu. Si vous êtes nouveau dans le kayak ou si vous n’avez pas l’impression d’avoir suffisamment manœuvré dans les virages, les virages et les arbres occasionnels, ce n’est pas le voyage par lequel vous voulez commencer. Si vous êtes prêt à mouiller votre pagaie, voici ce que vous devez savoir.

Les pistes de printemps sont mieux appréciées lorsque vous pagayez en aval. Quelques kilomètres ici ou là en amont sont certainement faisables, mais pour profiter de la pagaie et de votre environnement, pourquoi ne pas trouver les meilleurs endroits pour votre aventure. Il existe des avant-postes ou des services de navette presque partout en Floride où les pagayeurs se rassemblent. Pour cette course de 7 miles, vous voudrez vous installer dans la zone de loisirs de Juniper Springs et pagayer en aval jusqu’à Juniper Wayside, un petit parc et une rampe de mise à l’eau au pont de l’autoroute 19 à Ft. McCoy. Vous y trouverez également un parking gratuit et des toilettes.

Vous pouvez y parvenir en ayant au moins deux véhicules et en faisant votre propre navette, ou le service du parc propose des services de navette. Comme nous n’avions qu’un seul véhicule, nous avons choisi de prendre des dispositions avec le service du parc lors de notre enregistrement pour emmener notre propre véhicule à Juniper Wayside. La navette du parc est venue chercher mon mari, pendant que j’attendais avec les kayaks, et l’a ramené à la zone de lancement du parc où nous avons commencé notre voyage.

Le parc facture des frais d’entrée de 6 $ lors du lancement de votre propre canoë ou kayak. Les frais de service de navette pour vous ramener sont de 12 $. Le parc propose des locations de canoës ou de kayaks qui comprendront votre navette de retour au parc. Le loyer du canot est de 42 $/jour ou peut être loué à l’heure; les kayaks simples étant probablement un peu moins.

La zone de lancement est à 500 pieds de la zone de déchargement jouxtant le parking. Des chariots sont disponibles pour faire rouler votre bateau jusqu’au point d’embarquement.

Avant de mettre les pieds dans votre canot ou votre kayak, sachez qu’un employé du parc est posté à l’aire de mise à l’eau. Afin de garder Juniper Springs Run aussi vierge que possible, votre navire est soumis à une recherche. On vous demandera si vous avez de l’alcool, et cette réponse devrait être non. On vous demandera également si vous avez des sacs en plastique, des bouteilles, des canettes ou des emballages. Encore une fois, cela devrait être un gros, gros, NON. Assurez-vous d’apporter des bouteilles en aluminium ou de type non jetable pour l’eau ou les boissons non alcoolisées. Sans les emballages de barres granola, les sacs à croustilles ou les déjeuners emballés dans du plastique. Apportez des contenants de type Tupperware pour le stockage des aliments. La politique est appliquée, comme il se doit, pour garder Juniper Springs exempt de déchets et intact par les humains.

Préparez-vous à pagayer et laissez-vous surprendre

En partant pour ce voyage, vous trouverez les eaux cristallines et claires invitantes et accueillantes. Les eaux sont tout aussi claires aux sources de Juniper dans la zone de baignade à proximité du parc. Les premiers 1,5 miles couverts englobent des eaux étroites, sinueuses et scintillantes et des paysages époustouflants. Vous sentirez certainement le courant en raison de l’étroitesse de cette section. En fait, accrochez-vous à votre pagaie car vous risquez de la rencontrer accrochée dans les broussailles et les arbres à certains endroits. Le service du parc fait du bon travail pour garder le sentier de pagaie dégagé d’obstacles évidents, cependant, il reste «sauvage». Ce n’est pas Disney World. Si vous avez des canoës ou des kayaks devant vous, il est également difficile de passer ici.

Gardez les yeux ouverts pour la faune. Nous n’avions pas plus tôt installé que deux loutres espiègles qui montaient et descendaient le long de notre chemin nous ont rendu visite. Ne pensez même pas que vous pouvez vous arrêter pour prendre une belle photo – ce courant vous fera pagayer ou vous vous retrouverez à flotter en arrière, sur le côté ou dans l’épaisse forêt tropicale le long de votre chemin. Si vous faites du canoë sur cette piste, il est important de garder ce canoë en position avancée. Vous pourriez totalement bloquer la course si vous vous retrouvez sur le côté, provoquant ainsi un embouteillage potentiel si c’est le week-end (ce qui est sûr d’être plus occupé que de partir en semaine).

La section du milieu vous donne une variété d’attentes. Il peut être plus large et plus profond dans certaines zones, qui seront également plus tanniques et plus sombres, puis redeviennent plus étroits mais pas aussi étroits que la partie supérieure. Vous aurez un ciel ouvert à voir ainsi qu’un territoire plus couvert.

La section inférieure s’élargit à nouveau au fur et à mesure que vous voyagez dans des eaux claires parmi les herbes et les zones humides. C’est un excellent endroit pour observer les oiseaux et la faune.

La Floride n’est pas connue pour ses rapides, n’est-ce pas ? Je pense qu’on peut en compter 2 ou 3 petits dans tout l’état. Étant dans la forêt nationale d’Ocala, vous ne vous attendez peut-être pas à de telles choses. Mais écoutez-le juste après le Mile 5. Vous entendrez le ruissellement de l’eau devant vous. Ce léger rapide a été formé par une petite source souterraine et une bûche submergée qui, par coïncidence, s’y est trouvée. Il est connu de suffisamment de personnes qui ont fait du kayak ici, de sorte que la bûche ne semble pas se déplacer de si tôt. Ne vous inquiétez pas, le son est pire que la morsure. Restez à droite pendant que vous traversez ce rapide de 30 secondes.

Sur votre chemin, vous rencontrerez sans aucun doute des rebondissements, ou un arbre occasionnel abattu et des bûches submergées. Observez le courant car il vous donnera des indices sur votre meilleur point de pagaie pour passer et au-delà d’un arbre qui est submergé juste sous l’eau. N’oubliez pas que les eaux calmes sont profondes. De nombreux canoës ou kayaks se sont retrouvés assis sur la pointe d’une bûche abattue, tournant sur eux-mêmes, le pagayeur faisant de leur mieux pour le libérer. Acquérir l’habileté de pagayer sur le dos, utiliser votre pagaie comme gouvernail pour effectuer des virages à 45º ou comprendre une manœuvre rapide vous sera très utile lorsque vous naviguez dans des virages serrés ou que vous vous frayez un chemin à travers les arbres qui pourraient se trouver sur votre chemin.

Vous aurez également une idée du timing – c’est-à-dire combien de temps vous devez avaler de l’eau ou prendre une photo, avant de trouver votre kayak sur le côté. Vous devez reprendre cette pagaie pour corriger la mauvaise direction. vous vous retrouvez maintenant.

Prévoyez d’être sur l’eau environ 4 heures pour faire le trajet de 7 miles. Il y a quelques endroits que vous trouverez pour faire une halte, savourer votre environnement et vous détendre pendant un moment.

Faune, Flore et Faune

Si vous êtes nouveau en Floride, vous vous interrogez peut-être sur notre habitant le plus célèbre et le plus intéressant, l’alligator. Eh bien, oui, ils sont vraiment dans nos lacs, rivières, étangs et ruisseaux. Il n’est pas rare du tout de les voir se prélasser paresseusement au bord de la rivière lorsque vous faites du kayak. Vraiment, pagayez simplement, n’essayez pas de vous approcher trop près (ou vous vous inquiéterez alors d’un alligator nageant sous votre kayak qui essaie de s’éloigner de vous) et ne nourrissez JAMAIS un alligator. Comme dans toute nature, il y a un équilibre, et vous êtes un visiteur dans cet habitat faunique. Garder un alligator peur des gens, maintient cet équilibre. Un alligator nourri sera une nuisance et dangereux. Cela conduira à l’euthanasie de l’alligator car il vous considérera comme une source de nourriture.

Alors, soyez à l’affût des alligators, des tortues, des cerfs, des loutres, des ratons laveurs et d’une variété d’oiseaux. L’ours noir vit dans cette région, cependant, en voir un serait une observation rare. En raison des alligators, la baignade est interdite le long de Juniper Springs Run, bien que les gens aiment nager dans de nombreuses autres pistes de printemps, rivières et lacs à travers la Floride.

Juniper Springs libère un débit d’eau quotidien (DWF) de 7 millions de gallons. Fern Hammock Springs libère un DWF de 8 millions de gallons. Fern Hammock est situé dans la zone de loisirs de Juniper Springs et se confond avec l’écoulement de Juniper Springs. Il permet ainsi un flux abondant de 13 millions de gallons par jour qui forme Juniper Springs Run. Vous comprenez maintenant pourquoi cette course a plus de courant que beaucoup d’autres dans l’état. La température de l’eau reste constante à 72 ° F. La combinaison du DWF et d’une température constante prend en charge de nombreuses espèces végétales. Les cyprès et les zostères sont principalement observés dans cet habitat. Les palmiers, les pins des sables, les chênes, les nénuphars et le jasmin de Caroline ne sont que quelques-unes des espèces d’arbres/plantes vivant dans cet environnement subtropical.

Conditions météorologiques

Selon la période de l’année, vous voudrez emporter un insectifuge avec vous. Les étés sont rudes en Floride, même sur l’eau. Le soleil est chaud, l’humidité élevée et les insectes piqueurs adorent ça ! Mettez du répulsif dans votre kayak avec une bonne crème solaire et un chapeau. Assurez-vous de boire beaucoup d’eau. Le temps d’automne, d’hiver et de printemps est plus clément et constitue un excellent moment pour être sur l’eau. Vous voudrez toujours votre crème solaire, mais une journée d’hiver ensoleillée en Floride, c’est le kayak à son meilleur.

Aperçu de l’aquifère de Floride

Pour apprécier et respecter à quel point les sources de la Floride sont spéciales, vous devez d’abord comprendre le système aquifère de la Floride. Il est d’une importance inestimable pour la survie et l’environnement de l’État. Le système aquifère supérieur et inférieur sous-tend toute la Floride, qui fournit non seulement de l’eau pour les sources, les rivières et la faune, mais également pour une grande partie des eaux souterraines potables nécessaires dans tout l’État. Le vaste sous-sol de la Floride est composé de grottes et de roches poreuses, telles que le calcaire, le sable et les coquillages, qui filtrent et nettoient en permanence l’eau qui s’infiltre dans son système. Ce n’est pas un processus rapide et la vitesse d’infiltration dépend des zones à travers lesquelles il filtre. Les scientifiques ont « daté » les eaux de l’aquifère entre 17 000 et 26 000 ans.

En raison du développement de l’état, l’aquifère est soumis à des efforts pour maintenir un approvisionnement en eau nécessaire pour étancher un état de soif ainsi que l’intrusion d’eau salée qui est considérée comme un problème de pompage d’eau douce, permettant ainsi à l’eau salée de s’infiltrer. à partir de la zone aquifère inférieure.

La préservation et la protection de nos sources et de notre aquifère est l’une des préoccupations de nombreux Floridiens. L’implication des citoyens, se tenir au courant des nouvelles environnementales et écrire à la législature de l’État pour faire entendre nos voix, est notre espoir pour la conservation.

Retour à la civilisation

Bien trop tôt, vous verrez le pont de l’autoroute 19 au loin. C’est à ce moment que vous savez que votre voyage paisible et sauvage est terminé. Être dans une nature vierge, même pendant 4 heures, et savourer les sons silencieux du vent, des oiseaux et de l’eau, peut apporter un calme que vous n’êtes pas prêt à abandonner, pas encore.

Vous devez admettre que vos jambes sont un peu raides, que vous êtes prêt à vous lever et que la salle de bain du parking semble être votre premier arrêt.

Tu l’as fait! Juniper, l’une des nombreuses pistes de printemps magnifiques en Floride, mais l’une des plus éloignées. Vous avez fait du kayak à travers le Juniper Prairie Wilderness dans cette forêt nationale. Bon travail! Et bien que vous soyez de retour à la civilisation, vous anticipez votre prochain voyage sur l’incroyable Juniper Springs Run.

Run est un sentier de pagayage intermédiaire dans la forêt nationale d’Ocala depuis le site de lancement aux sources principales de la zone de loisirs de Juniper Springs, à travers le Juniper Prairie Wilderness et jusqu’à la sortie au pont de l’autoroute 19. Ce trajet aller simple de 7 miles peut prendre de 3,5 à 5 heures.

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