Comment se forme une boule de neige ?

Lorsque vous soulevez une boule de neige du tas pour la lancer sur votre adversaire, vous vous arrêtez pour l’admirer. Comme il se doit ! De nombreux facteurs entrent dans la création d’une boule de neige, après tout, dont certains que vous ne pouvez pas contrôler et d’autres que vous pouvez. Comment se forme exactement une boule de neige ?

La neige idéale pour former des boules de neige est d’environ huit pour cent humide afin que les cristaux de neige puissent coller. La température devrait rester autour de 32 degrés Fahrenheit. Pour former une boule de neige avec vos mains, vous attrapez profondément dans la neige et tournez jusqu’à ce que vous sentiez une pression sur la boule de neige.

Dans cet article, nous parlerons beaucoup plus des exigences de température et de conditions météorologiques pour former des boules de neige ainsi que de la technique que vous devez utiliser pour obtenir des boules de neige parfaitement sphériques. Assurez-vous de continuer à lire!

Le type de chute de neige idéal pour les boules de neige

La prochaine fois que vous tirerez la langue pour attraper la neige qui tombe, ce qui atterrira dans votre bouche pourrait être n’importe quel type de cristal de neige. Nous en avons déjà parlé sur le blog, mais nous devons faire un récapitulatif.

Voici les types de neige.

  • Graupel : Graupel est ce qui tombe lorsque les conditions extérieures deviennent comme du grésil. Ce n’est pas tout à fait du grésil et ce n’est pas non plus de la grêle, car le graupel est principalement de l’eau liquide. Le cristal de neige aura un milieu blanc.
  • Neige poudreuse : La neige poudreuse est une neige très lâche et molle. Sa teneur en eau libre, qui fait référence à la quantité d’humidité contenue dans la neige, est d’environ trois pour cent. Cette neige ne colle pas bien sur elle-même.
  • Neige humide: Lorsque la neige tombe plus lourdement en raison de l’augmentation de la teneur en eau libre, c’est de la neige mouillée. La teneur en eau libre est de 8 à 12 % pour être classée comme neige mouillée.
  • Neige très mouillée : Lorsque la teneur en eau libre de la neige est de 13 % ou plus, ce qui tombe est de la neige très mouillée. C’est de la bouillie et l’opposé du graupel, et c’est lourd pour démarrer!

Parmi les quatre types de neige, quel est selon vous le meilleur pour faire des boules de neige ? C’est de la neige mouillée. Puisque nous récapitulons, la neige mouillée est comme de la colle pour les cristaux de neige. L’humidité permet aux cristaux d’adhérer à eux-mêmes et aux autres tas de neige.

La neige mouillée est ce dont vous avez besoin pour former une boule de neige parfaite. Plus que cela, c’est ce que vous utilisez pour fabriquer n’importe quelle structure de neige, des bonhommes de neige aux igloos en passant par les forts de neige. Elle est plus lourde que certains autres types de neige, mais elle a ce bâton parfait.

La neige poudreuse, à elle seule, est trop lâche et friable pour être utile pour former des boules de neige. Cependant, en mouillant la neige poudreuse, sa teneur en eau libre augmente et elle se comporte beaucoup plus comme de la neige mouillée.

Graupel ne fait pas de boules de neige. Ce n’est pas utile pour grand chose. Pour éviter d’être bombardé, vous devez rester à l’intérieur pendant que graupel tombe. Ensuite, pelletez-le comme d’habitude lorsque la tempête se termine.

La neige très mouillée est également inutile. La teneur en eau libre est telle que la neige s’effondre dans votre poing ganté. Tout ce que vous pouvez faire, c’est pelleter les choses. Déplacer de la neige très mouillée n’est pas facile en raison de son poids, alors prenez votre temps.

La température idéale pour les boules de neige

Le type de neige qui tombe n’est que l’un des trois facteurs qui peuvent déterminer si la vôtre est la boule de neige parfaite. Un autre facteur très important est la température.

Pour que la neige se forme, la température doit être d’au moins 32 degrés. Une fois que la neige recouvre le sol (de préférence en pouces ou même en pieds), les températures doivent rester autour de cette marque de 32 degrés ou la neige commencera à fondre.

Même si les températures sont à 35 degrés contre 32 degrés, la différence de température de trois degrés aura un impact sur l’intégrité structurelle de la neige. Elle ne fondra pas à un degré notable, mais la neige ne sera pas aussi solide qu’elle le serait s’il faisait plusieurs degrés de moins.

Comme vous pouvez l’imaginer, lorsque les températures sont encore plus chaudes, la neige fond à un rythme plus rapide. Bien qu’une journée à 40 degrés puisse encore vous sembler froide, à ce stade, la neige devient de plus en plus boueuse. Si les températures atteignent les années 50, la majeure partie de la neige au sol commencera à disparaître.

Aussi préjudiciables que puissent être les températures élevées pour la neige, lorsque les températures sont trop basses, la neige devient également difficile à utiliser. Plus les températures se rapprochent de zéro degré, moins la neige contient d’eau libre.

La neige sera dure et croustillante. Il pourrait aussi être un peu poudreux. Mouiller cette neige la rendra plus malléable, mais vous ne voudrez pas passer plus de temps à l’extérieur que nécessaire car il fera très froid. Vous ne serez surtout pas d’humeur à ouvrir le robinet.

La technique idéale pour former des boules de neige

Vous avez de bonnes températures à l’extérieur dans les basses années 30 et la neige qui est tombée est humide (ou vous l’avez fait de cette façon avec un robinet ou un seau). La troisième partie de l’équation de formation de boule de neige est votre technique.

Nous avons écrit un article détaillé sur la façon de créer la boule de neige parfaite que nous récapitulerons pour vous dans cette section.

Le processus technique de fabrication d’une boule de neige est le frittage, ce qui signifie prendre quelque chose qui est une masse solide et le compacter jusqu’à ce qu’il atteigne presque son point de fusion. Avant de commencer le processus de frittage, nous recommandons deux choses.

Tout d’abord, vous devriez toujours avoir une paire de gants d’hiver imperméables. Deuxièmement, n’utilisez jamais de neige de surface. C’est plus sale et plus lâche que la neige qui se trouve à quelques centimètres de profondeur dans le tas de neige.

En gardant cela à l’esprit, voici les étapes pour faire une belle boule de neige.

Étape 1

Lorsque vos mains sont à quelques centimètres de profondeur dans un tas de neige, ne saisissez qu’une poignée de neige. Plus la boule de neige est grosse, plus elle est lourde et cela signifie qu’elle est instable. Ce n’est pas grave si la quantité de neige que vous attrapez est légèrement supérieure à une poignée, car vous réduirez votre boule de neige, mais vous n’avez pas besoin de brassées.

Étape 2

Prenez les deux mains et sentez la neige. Y a-t-il des morceaux de glace dedans ? Si c’est le cas, jetez-le et prenez une autre poignée de neige, idéalement à partir d’un tas de neige différent. Vous devriez faire de même si vous sentez des cailloux dans votre neige, même s’il s’agit de petits cailloux.

Lorsque vous lancez une boule de neige sur quelqu’un avec des pierres et/ou de la glace, vous pouvez gravement blesser l’autre personne. C’est pourquoi l’une des principales règles du combat de boules de neige est de n’utiliser que de la neige pure. Cela dit, si vous utilisez vos boules de neige comme bonhomme de neige, cela importe moins si la neige contient des rochers ou de la glace.

Étape 3

Vos deux mains devraient contenir environ une poignée de neige, comme nous l’avons dit. Maintenant, vous voulez écraser ces deux poignées ensemble jusqu’à ce qu’elles forment une grande structure de neige en forme de boule.

Dès que vous combinez les deux poignées de neige, commencez immédiatement à faire tourner la boule de neige lâche afin qu’elle se solidifie et ne s’effrite pas en morceaux dans vos bras.

La rotation est un processus en soi, et voici comment cela se passe. En gardant vos mains en coupe, vous déplacez la boule de neige dans vos mains sans l’écraser.

La meilleure façon de le décrire est la suivante : imaginez que vous avez trouvé un petit oiseau et que vous essayez de le garder au chaud. Vous le déplaceriez entre vos mains sans jamais appliquer de pression. C’est la technique que vous devez utiliser pour former une boule de neige.

Étape 4

Il faut de la pratique pour maîtriser la rotation d’une boule de neige, mais vous saurez que vous le faites correctement lorsque vous pouvez tourner sans y penser. Il y a un rythme naturel qui est un rythme constant.

Étape 5

Cependant, vous ne pouvez pas continuer à tourner indéfiniment. Au fur et à mesure que vous atteignez votre rythme, il est temps de mettre la pression sur la boule de neige. Ne ralentissez pas votre rythme de rotation ; appuyez simplement plus fort sur la boule de neige lorsque vous la faites pivoter d’une main à l’autre.

La force avec laquelle vous appliquez la pression est essentielle. Vous ne voulez pas écraser accidentellement votre boule de neige, car vous devrez alors tout recommencer. Vous ne testez pas votre force ou votre courage lorsque vous formez une boule de neige.

N’y allez pas si doucement que vous n’obtenez rien. Votre boule de neige a besoin de pression pour se raffermir, après tout !

Étape 6

Au fur et à mesure que vous faites tourner la boule de neige plus fort, vous finirez par sentir une résistance. Les sons de votre pression sur la boule de neige – ce qui est effectivement audible – pourraient devenir plus forts. Ce sont des signes clairs que vous avez suffisamment roulé la boule de neige.

Si vous continuez maintenant, vous pourriez épuiser la vie de votre boule de neige et la faire s’effondrer entre vos mains. Arrêtez de le faire tourner, ouvrez votre paume et nettoyez la boule de neige pour qu’elle soit complètement cylindrique.

Étape 7

Maintenant, prenez tout ce que vous avez appris pour former la boule de neige parfaite pour en faire une autre, puis une autre jusqu’à ce que vous ayez assez de neige pour une bataille de boules de neige amusante avec les voisins !

Dernières pensées

Ce qui provoque la formation d’une boule de neige est une combinaison de conditions météorologiques et de technique.

Idéalement, vous avez besoin de neige mouillée (ou de neige poudreuse que vous pouvez mouiller) ainsi que de températures de 32 degrés ou moins. Vous devez également perfectionner votre technique de formation de boules de neige. Comme vous le faites de plus en plus, vous deviendrez un naturel. N’ayez pas peur de vous tromper, car il y a beaucoup plus de neige à utiliser. Bonne chance!