Comment sont construits les sentiers de randonnée ? Indice : avec plus d’efforts que vous ne le pensiez

Vous vous êtes probablement demandé comment les sentiers sont créés des milliers de fois alors que vous vous promenez dans la nature sauvage. J’avoue avoir été surpris d’être témoin d’un sentier en cours d’élaboration dans le désert –le travail des sentiers est encore souvent un travail manuel. J’ai pensé que je partagerais ce que j’ai appris de première main et que je ferais également des recherches sur d’autres méthodes de création de sentiers.

Les sentiers sont construits selon plusieurs méthodes, allant des équipements de construction à moteur diesel aux méthodes de base, notamment les barres rocheuses, le travail humain et les mules. Le type de construction du sentier est choisi en fonction de l’éloignement de la civilisation, de la sensibilité de la nature et de l’accessibilité à la région (par exemple, un col de montagne ou une forêt).

Après avoir compris comment les sentiers sont réellement créés, j’ai acquis une nouvelle appréciation pour eux. C’est facile à prendre pour acquis ! Peut-être que les détails vous surprendront aussi ! Allons-y.

3 façons de créer des sentiers de randonnée

J’ai parcouru plusieurs kilomètres dans le désert. En tant que randonneur, il est facile de se déconnecter et de se concentrer uniquement sur le fait de mettre un pied devant l’autre, en se concentrant sur sa destination. La possibilité pour vous de pouvoir faire de la randonnée a un prix énorme.

1. Travail manuel

J’ai été témoin de mon premier équipage de sentiers sauvages dans les montagnes de High Uinta. Il y avait une partie du sentier qui faisait des lacets sur une selle entre de hautes montagnes. Le col était vraiment fatigant et il a erré dans la montagne pendant ce qui a semblé une éternité avant de franchir la selle.

Près du sommet de la selle, nous avons rencontré une équipe de piste, et avant cette époque, j’ai toujours supposé que les équipes de piste étaient équipées d’outils électriques. Ils ne sont pas.

Pour dire le moins, j’ai été époustouflé. J’étais épuisé de porter mon sac à dos jusqu’à ce col, mais je n’étais pas en train de pelleter ou d’utiliser une pioche, ou de caler une barre rocheuse sous un rocher pour chaque pied précieux du sentier.

Tous les sentiers ne sont pas faits avec du travail manuel, cela dépend vraiment de l’éloignement de l’emplacement du sentier. Souvent, les sentiers de montagne sont considérés comme trop sensibles pour amener du matériel de construction lourd, de toute façon, il n’y a donc pas d’autre choix que d’utiliser la force humaine. Vous pouvez en voir la preuve parce que vous remarquerez que de nombreux sentiers sauvages sont très étroits – ces sentiers sont certainement faits par des mains humaines avec des outils de base.

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Les outils utilisés

En montant, nous avons été croisés par un mulet ou un âne (je ne pouvais pas dire alors… je ne pourrais probablement pas dire maintenant), avec des sacoches gigantesques. La mule transportait des outils à main longs et puissants, notamment des pelles, des pioches et des barres rocheuses (essentiellement une longue et lourde barre de fer utilisée comme levier pour passer sous les rochers).

Si une équipe de piste a de la chance, elle aura accès à des scies à chaîne pour l’aider avec les bûches tombées, mais c’est tout – pas de marteaux-piqueurs, pas d’équipement de construction, juste leurs propres muscles. D’autres fois, une équipe de piste ne peut être équipée que de haches.

Dans le cas de cette équipe de piste, ils avaient accès aux animaux pour aider à transporter les outils lourds en haut de la montagne.

Comment le sentier est fait par le travail manuel

Le traceur essaie de trouver le chemin de moindre résistance à travers une zone, en essayant de trouver un parcours naturel d’un chemin en évitant les arbres, les rochers et autres obstacles.

La prochaine étape consiste à Dégagez le sol et débroussaillez la zone à l’aide de houes, d’ébrancheurs et de haches. Les bûches tombées sont sciées et séparées pour laisser de la place au sentier.

Si le sentier passe par un col de montagne (en particulier dans les montagnes rocheuses), les traceurs doivent souvent dégager des rochers pour découvrir la terre ou le gravier en dessous. C’est un travail extrêmement difficile – et c’est là que les fabricants de sentiers doivent soigneusement déterrer des roches à l’aide de barres rocheuses ou d’autres leviers si nécessaire. Cela doit être fait avec beaucoup de précautions car les rochers dévalant le flanc d’une montagne peuvent être mortels.

De nombreux sentiers populaires à travers les montagnes ont souvent un peu plus de développement, y compris plates-formes en bois qui reposent sur des zones marécageuses afin que le trafic piétonnier ne crée pas de tourbière. Je suppose que certaines de ces plates-formes en bois sont construites ailleurs et transportées par sections jusqu’au sentier – bien que vous verrez parfois du bois grossièrement taillé utilisé à de telles fins, montrant que le fabricant du sentier a dû improviser sur place.

Une autre tâche que font de nombreux créateurs de sentiers consiste à créer un autre type de marqueur de sentier afin qu’au fil du temps, à mesure que le sentier devient moins ou plus défini au fil du temps, le sentier soit toujours reconnaissable. Il s’agit d’une étape incroyablement importante – plusieurs fois, nous nous serions certainement perdus sans balises secondaires. Ces balises sont souvent appelées blazes.

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Les flammes peuvent être un empilement de roches (un cairn), de la peinture sur l’arbre, une section de l’écorce découpée en carré (très courant pour les anciens sentiers), des piquets colorés dans le sol ou simplement des poteaux ou des panneaux. Nous tenons pour acquis que quelqu’un devait porter l’équipement pour faire ces flammes – même faire un cairn prend quelques minutes à se baisser et à ramasser et empiler des roches de taille appropriée.

2. Sentiers fabriqués à la machine

Si l’emplacement a un accès facile aux routes, ou s’attend à une grande circulation piétonne (comme on le voit dans les parcs nationaux), ou nécessite un niveau exceptionnel comme dans le cas des sentiers de vélo tout-terrain, alors il peut être temps d’appeler la cavalerie .

Certaines entreprises, comme Sutter, fabriquent des « dozers » spécifiquement pour la création de sentiers. Ces machines ont un profil mince et sont conçues pour causer le moins d’impact possible. Tu peux voir plus d’informations, y compris des photos sur les créateurs de sentiers Sutter ici.

Le BLM dispose d’une liste des équipements utilisés dans ce document, ici.

Cela étant dit, même s’il existe des bulldozers spécialement conçus pour la construction de sentiers, il est probable que n’importe quel bulldozer peut être utilisé (et a été utilisé) pour aider à la construction d’un sentier. Le déplacement de la terre, des roches et des broussailles se fait beaucoup plus efficacement à l’aide d’un bulldozer. L’impact écologique de ces machines est une autre discussion, cependant.

En réalité, il est très probable que la plupart des principaux sentiers d’un parc national ou d’un autre endroit soient faits de méthodes manuelles et mécaniques.

De plus, l’utilisation de la machine est toujours plus cher au départde sorte que certaines parties du service forestier ou d’autres responsables de l’entretien des sentiers peuvent opter pour le travail manuel à court terme.

3. Animal Runs (sentiers de cerfs)

Vous avez peut-être commis l’erreur de suivre un sentier très étroit qui serpente soigneusement autour des bûches et des broussailles, mais qui ne semble mener nulle part. Vous avez peut-être trouvé une course d’animaux!

Les animaux, tout comme les humains, essaient de trouver le chemin le plus facile entre le point A et le point B. Suffisamment d’animaux empruntant le même chemin finiront par tracer une piste. Ceux-ci sont souvent appelés sentiers de cerfs, mais toute créature des bois peut aider à établir le sentier.

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Même les personnes qui marchent en file indienne pendant une période suffisamment longue feront une traînée. (Je l’ai remarqué assez facilement sur mon campus universitaire)

Exemples d’images de construction de sentiers

J’ai trouvé un document incroyable sur le site Web de BLM qui montre l’ensemble du processus, manuel et machine. Bien que nous ne soyons pas au courant des notes de présentation, ce sont des images de nombreux aspects de la construction de sentiers, et vous verrez un mélange de manuel et de machine.

Équipement de sentier BLM PDF. Une chose que le document montre et qui n’est pas nécessairement exacte, c’est que tout le monde porte un casque de sécurité. 🙂 Les travailleurs des sentiers que j’ai vus n’en portaient pas, mais je suis sûr que dans une présentation officielle, tout le monde doit le faire.

À partir de ces images, vous avez une idée du travail incroyablement difficile qui implique la construction et l’entretien d’un sentier – et vous voyez une partie du danger élevé que présentent certains de ces sentiers.

Qui travaille sur les sentiers ?

Comme on peut s’y attendre, certaines personnes qui se trouvent sur les sentiers sont des employés de ce parc particulier ou du réseau de parcs, dont beaucoup sont spécifiquement embauchés pour être des constructeurs de sentiers.

Job Monkey écrit un peu sur le travail en tant que constructeur de sentiers et sur certaines ressources (y compris son propre site Web) pour trouver un travail de construction de sentiers.

Ce qui est fou dans les travaux de construction de sentiers, c’est que certains font ce travail difficile en tant que bénévoles, uniquement sur la base de leur amour de la nature.

Sur le plan personnel, je ne connais que les constructeurs de sentiers que j’ai rencontrés dans les montagnes ce jour-là. Nous leur avons parlé pendant un certain temps et avons appris que beaucoup d’entre eux ne travaillaient que pendant l’été entre les semestres universitaires, et si je me souviens bien, ils n’étaient payés qu’environ 10 $ de l’heure, mais avec les repas payés (tout ce qu’ils leur donnaient pendant leur séjour à l’université). les montagnes ou entre deux projets).

J’ai acquis un nouveau respect et une nouvelle admiration pour ceux qui entretiennent et construisent des sentiers. C’est une énorme quantité de travail qui n’est en grande partie pas remerciée. Nous ne pensons même pas à l’effort qu’il faut pour nous permettre d’accéder aux plus beaux endroits de la terre.

Merci aux constructeurs de sentiers! Nous vous apprécions !