Conduire dans un orage : conseils de sécurité, statistiques, mythes

Conduire une voiture dans un orage peut être terrifiant – il est difficile de savoir quoi faire avec la pluie, la foudre et les vents violents qui viennent tous du ciel. Que devrais tu faire?

La meilleure chose à faire lorsqu’un orage violent frappe pendant que vous conduisez est de trouver un endroit sûr pour quitter la route loin des autres conducteurs et de l’accumulation d’eau. La pluie est la partie la plus dangereuse de l’orage, mais il est également important de prendre des précautions contre la foudre et le vent.

Comment savez-vous que vous êtes à l’abri des autres conducteurs ? Quelles précautions pouvez-vous prendre contre la foudre et le vent ? Eh bien, continuez à lire et vous apprendrez ce que vous devez savoir pour être en sécurité en cas d’orage.

Conduire une voiture en toute sécurité dans un orage

Je vis au Texas. Une chose que j’aime dans cet état, ce sont les gros orages qui se produisent à l’occasion. Ces orages déversent de l’eau si épaisse que vous ne pouvez pas voir plus de 20 pieds, parfois. Et puis il y a les gros coups de tonnerre et les éclairs.

Regarder un orage est amusant… quand vous ne conduisez pas dedans. Ma région est aussi particulièrement sensible à crues éclairc’est-à-dire lorsque l’eau inonde les routes et les rivières extrêmement rapidement (dans les heures qui suivent le début de la pluie).

Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour assurer votre sécurité lorsque vous conduisez dans un orage, alors allons-y.

Sécurité contre la foudre pour la conduite en cas d’orage

Une idée fausse courante à propos de la foudre est que vous êtes le plus en danger d’être frappé par la foudre. La vérité est que la foudre est si puissante que si vous êtes à proximité d’une grève, vous êtes toujours en grand danger. Ce diagramme concerne le fait d’être frappé en tant que personne, mais les concepts s’appliquent toujours à la conduite dans un orage. (Si vous vous demandez quoi faire si vous êtes pris dans un orage et que vous êtes à l’extérieur loin de votre voiture, consultez mon article, ici.)

Vous êtes plus susceptible d’être zappé par la foudre indirectement qu’indirectement.

Ainsi, même si la foudre frappe un arbre à proximité pendant que vous êtes dans votre voiture, vous pourriez toujours être zappé.

L’endroit le plus sûr pendant un orage est à l’intérieur d’un bâtiment fermé (et plombé), loin de tout luminaire ou appareil.

Si vous conduisez sur la route et que vous frappez un orage, le le prochain endroit le plus sûr est à l’intérieur de votre voiture (sauf si vous conduisez un cabriolet rag-top)

Que faire pour rester à l’abri de la foudre dans votre voiture :

  1. Arrêtez la voiture en toute sécurité. Assurez-vous de vous garer le plus loin possible des autres voitures – évitez de vous garer dans une courbe où il y a un risque qu’un autre conducteur puisse dévier de la route et vous heurter.
  2. Arrêter le moteur
  3. Allumez vos lumières d’urgence
  4. Évitez de toucher le volant et la colonne de direction ainsi que les fenêtres ou les portes.
  5. Attendre que l’orage soit passé avant de recommencer.
  6. Ne sortez pas de votre véhicule. Votre voiture est l’endroit le plus sûr.
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Pourquoi votre voiture est-elle un endroit sûr ?

Les voitures sont essentiellement des cages métalliques. Si la foudre frappe votre voiture ou à proximité, l’électricité traversera vos pneus (désolé, le caoutchouc ne fera pas grand-chose avec autant d’électricité) et se dispersera à l’intérieur du châssis de votre voiture. C’est pourquoi il est important de ne toucher aucune partie de la voiture qui est reliée au châssis de la voiture. Ce phénomène s’appelle l’effet Faraday Cage.

Pourquoi dois-je m’arrêter ?

Pourquoi ne pas continuer à conduire ? Eh bien, une raison pour laquelle vous n’avez peut-être pas pensé est que les voitures modernes sont essentiellement des ordinateurs (c’est pourquoi les réparer coûte si cher de nos jours). Un coup de foudre pourrait zapper tous les composants électroniques de votre voiture, la rendant complètement inutilisable.

Si votre voiture doit être rendue inutilisable, il est préférable que cela se produise lorsque vous ne dévalez pas l’autoroute à 65 MPH.

Sécurité contre la pluie

La partie la plus risquée de la conduite dans un orage n’est pas la foudre mais la pluie. La pluie (ou la neige) augmente votre risque d’accident mortel de 34 %.

Consultez ces données :

« […] nous constatons que le risque global d’accident mortel augmente d’environ 34 % au cours [rain or snow].”

Bulletin de la Société météorologique américaine (lien)

Cela ne signifie pas que s’il pleut, vous avez 1/3 de chance d’avoir un accident, juste que votre risque augmente BEAUCOUP.

En effet, lors de fortes pluies, cette même étude a constaté que « le risque d’accident mortel lors de fortes [rain or snow] trouvé plus du double de […] risque ».

S’il y a une chose que vous devez savoir pour rester en sécurité pendant un orage, c’est apprendre soit à éviter de conduire sous une pluie battante, soit à conduire très prudemment.

Lorsque vous conduisez sous la pluie, vous avez deux soucis majeurs : la perte de traction et la perte de visibilité.

Traction

Lorsque les routes sont mouillées, vos pneus perdent un peu de contact avec la route et entrent en contact avec l’eau.

Cela signifie que votre véhicule n’est pas en mesure d’accélérer ou de ralentir aussi efficacement – vos pneus sont susceptibles de patiner. C’est très courant de voir aux feux rouges lorsque les gens poussent le gaz, tout à coup.

La clé pour maintenir la traction sous la pluie est de vitesses de transition en douceur. Si vous appuyez légèrement sur les freins et si vous appuyez légèrement sur l’accélérateur, vos pneus peuvent maintenir le contact avec la route et votre voiture glissera moins facilement.

Perte de visibilité

Outre la perte de traction, lorsque la pluie tombe sur votre pare-brise, il est beaucoup plus difficile de voir, pour plusieurs raisons.

Première: Lorsqu’il pleut, il fait beaucoup plus humide, ce qui peut embuer vos vitres.vous comptez donc sur votre dégivreur (et que vous pouvez trouver le réglage et la température exacts pour désembuer votre pare-brise et votre lunette arrière.) Si votre pare-brise est sale à l’intérieur et qu’il est humide, des gouttelettes d’eau peuvent s’accumuler et s’associer à la poussière à l’intérieur de votre pare-brise. ce qui fait un méchant éblouissement.

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Cela m’arrive tout le temps. 🙁 Je pense que je devrais nettoyer mon pare-brise.

Deuxième: la pluie elle-même peut être suffisamment forte pour être difficile à voir. Si vos essuie-glaces ne sont pas en parfait état de fonctionnement, cela ne fait qu’empirer les choses. Disons qu’il pleut à verse et que votre essuie-glace du conducteur ne fait pas une bonne étanchéité avec le pare-brise parce qu’il est usé – eh bien, cela signifie que l’eau sur votre pare-brise va bloquer votre vue.

S’il pleut beaucoup, la meilleure chose à faire est de s’arrêter dans une zone qui ne sera pas inondée (pas au fond d’un ravin ou d’un canal), et attendez. Il est extrêmement important de garder vos feux de détresse allumés et de vous assurer de ne pas vous garer juste derrière un arbre ou de ne pas vous pencher sur la route où les autres voitures ne peuvent pas vous voir et pourraient vous heurter sous la pluie à faible visibilité.

Sécurité contre les inondations

Pendant un orage, la pluie peut tomber pendant des heures et déverser beaucoup d’eau en peu de temps. Certaines régions du monde sont sujettes à des crues soudaines.

Si un tronçon de la route est recouvert d’eau, la tentation est vraiment grande d’essayer de le traverser en voiture. Cela peut être extrêmement dangereux – si l’eau est juste assez profonde, vos roues ne pourront pas toucher le sol et vous et votre voiture pourriez être pris dans l’inondation.

Cette personne n’aurait pas dû l’essayer

J’avoue, j’ai fait preuve d’un gros manque de patience et j’ai quand même essayé de traverser, c’est tentant de le faire quand on voit d’autres pilotes faire de même.

La bonne chose à faire est d’attendre la fin de la tempête et d’attendre que l’eau se retire ou de trouver un autre moyen de contourner l’inondation.

Sécurité contre le vent

Un danger facilement manqué avec les orages est le vent violent. Tous les orages n’ont pas le même niveau de vent, mais certains orages peuvent avoir des rafales allant jusqu’à 100 milles à l’heure. (La source: meteo.gov). Ce sont des vents qui peuvent faire des dégâts de niveau tornade.

Météo.gov classe les vents violents comme des vents soutenus supérieurs à 40 mph et avertit en fait les conducteurs de ne pas conduire à moins que cela ne soit absolument nécessaire.

Le vent est beaucoup plus dangereux pour les véhicules de profil supérieur (fourgonnettes, camions, gros VUS), etc. Je sais que j’ai connu des virages inattendus en conduisant dans des conditions de vent fort. C’est d’autant plus vrai si vous êtes habitué à conduire des berlines où vous sentez beaucoup moins le vent.

Vous devez vous assurer vous êtes prêt à ce que votre véhicule tire de manière inattendue dans une direction à tout moment.

Meilleure chose à faire en conduisant dans un orage

Je voulais réitérer un peu ce dont j’ai parlé dans cet article, principalement parce que je sais à quel point il est difficile d’arrêter de conduire et de s’arrêter. C’est vraiment facile d’essayer de se muscler (surtout si vous êtes en retard pour quelque chose). Une chose à penser est que dans un orage, vous êtes potentiellement confronté à trois dangers à la fois, le vent, la foudre et la pluie.

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Il n’y a pas de honte à s’arrêter dans un endroit sûr et à attendre la fin de l’orage – en fait, cela pourrait vous sauver la vie.

Est-il courant d’être frappé par la foudre dans une voiture ?

Sur les décès analysés sur Weather.gov (la source), 5% des décès étaient dus à ceux qui roulaient à vélo, à moto et en VTT. Essentiellement, des véhicules à ciel ouvert et non une cage métallique fermée.

Aucune des données n’a montré que la foudre était la cause de décès dans les accidents de voiture.

Cela ne signifie pas que vous êtes complètement en sécurité dans votre voiture, cela peut également signifier qu’il est difficile de prouver ce qui s’est passé pour ces accidents de voiture (ils devraient connaître la différence entre un coup de foudre et une conduite distraite, par exemple). Mais cela montre qu’il n’y avait pas suffisamment de données pour répertorier les décès dus à la conduite dans un véhicule fermé.

Donc, c’est peut-être plus courant qu’on ne le pense, mais les voitures pourraient absorber le choc et nous ne le saurions jamais.

Une autre étude qui a analysé la cause des décès par foudre en Turquie couvrant les données de janvier 1930 à juin 2014 a montré qu’il y avait deux instances où la foudre a frappé et causé un accident de voiture. En utilisant les chiffres de cette étude, pour les personnes tuées par la foudre, celles dans un impact de voiture ne représentaient que 0,5% de tous les décès. (5 sur 895).

Mythes de la foudre

La foudre fait partie de notre vie quotidienne, mais il existe encore de nombreux mythes à son sujet qui ne sont pas bien compris.

  • Les pneus en caoutchouc vous protègent de la foudre: Avec la quantité d’électricité contenue dans un éclair, vos pneus conduiront toujours l’électricité – ce qui vous protège, c’est l’effet de cage de Faraday de la cage métallique du châssis de votre voiture.
  • Le golf est l’activité la plus dangereuse quand il y a la foudre: Il se trouve que le football est le sport le plus dangereux, mais l’activité/le sport le plus dangereux est de loin la pêche/la navigation de plaisance. En effet, de 2006 à 2019, 35 % des activités où des personnes sont mortes d’un coup de foudre étaient liées à l’eau (la source)
  • Les tentes agissent comme des paratonnerres: À moins que votre tente ne soit très haute et pointue, il est peu probable qu’elle attire la foudre à moins qu’elle ne se trouve dans un champ dégagé sans autres objets plus grands autour. Pour plus d’informations sur la sécurité en camping, assurez-vous et consultez notre article ici sur le sujet)
  • Si je suis à l’intérieur, je suis à l’abri de la foudre: Ces données de weather.gov (lien ci-dessus) ont montré que 16 % des décès dus à la foudre de 2006 à 2019 étaient dus à des activités quotidiennes, et certaines d’entre elles étaient des choses très banales comme « baisser les stores d’une fenêtre, parler sur un téléphone filaire […]”, etc. Il est important d’être prudent même dans votre maison et d’éviter tout contact avec des objets branchés et provenant des fenêtres ou de la plomberie.