De quel type de neige avez-vous besoin pour faire un bonhomme de neige ?

Il a suffisamment neigé la nuit dernière pour que les écoles ferment et que vos enfants partent. Vous venez de recevoir un avis du travail indiquant que vous n’êtes pas attendu non plus. Pour profiter pleinement de cette journée de neige impromptue, les enfants ont demandé de faire un bonhomme de neige avec vous. Vous pensez que ce serait aussi une bonne façon de commémorer votre jour de congé. De quel type de neige avez-vous besoin pour faire un bonhomme de neige ?

Pour faire un bonhomme de neige qui est structurellement solide, vous avez besoin de neige humide avec un peu de poudre, mais assurez-vous que la neige n’est pas trop humide, idéalement entre 3 et 8 % d’humidité. La neige mouillée a plus d’eau libre, qui agit comme la colle qui maintient la base, l’abdomen et la tête de votre bonhomme de neige debout.

Quelle est la différence entre neige mouillée et poudreuse ? Quand on a le bon type de neige, quelle taille doit avoir la tête du bonhomme de neige par rapport à sa base ? Nous répondrons à toutes ces questions et plus encore dans cet article, alors assurez-vous de continuer à lire !

Voici le meilleur type de neige pour faire un bonhomme de neige

Bien que la neige poudreuse soit votre meilleur ami lorsque vous pelletez, si vous voulez construire un bonhomme de neige, c’est à peu près le pire type de neige avec lequel vous pourriez avoir à travailler. La température de la surface de la neige est bien en dessous de zéro, donc la fonte n’est pas un problème. Cela peut sembler un avantage, mais comme la neige fond plus lentement, la neige poudreuse manque d’eau. Lorsque vous essayez de rouler de la neige poudreuse en boule de neige, celle-ci s’effondre entre vos mains.

L’eau – ou, plus précisément, la teneur en humidité – est vraiment l’élément clé de la construction d’un bonhomme de neige. C’est pourquoi la neige mouillée profitera le mieux à vos efforts de fabrication de bonhommes de neige. Cependant, même toute la neige mouillée n’est pas garantie de fonctionner. Pourquoi donc?

La neige mouillée a divers degrés d’humidité, c’est-à-dire la quantité d’eau libre dans la neige par rapport au nombre de cristaux de glace. La neige poudreuse est considérée comme sèche, car elle contient peu ou pas d’eau et donc peu d’humidité. La neige humide contient 3 % d’eau ou moins, la neige mouillée contient jusqu’à 8 % d’eau et la neige très mouillée contient jusqu’à 15 % d’eau. Si vous avez plus d’eau que cela, ce n’est pas de la neige, mais de la gadoue.

La neige humide et mouillée est votre meilleure option pour construire un bonhomme de neige. L’eau libre dans cette neige est comme de la colle, liant la neige ensemble. Si votre neige est considérée comme très humide, c’est comme essayer de faire un projet d’artisanat avec trop de colle. La colle ne sèche jamais et vous vous retrouvez avec un gâchis.

Que la neige au sol soit lâche et poudreuse ou humide et compacte, tout dépend du type de flocons de neige qui tombent. Voici un aperçu.

  • Cristaux cerclés : Souvent accompagné de précipitations ressemblant à de la graupel qui tombent lorsque les gouttelettes d’eau se refroidissent rapidement, se fixent aux flocons de neige et les cristaux de neige givrés ont 6 côtés et des bases généralement plates.
  • Dendrites rayonnantes : Une dendrite est un flocon de neige avec des branches, pour ainsi dire, qui ressemblent à des arbres. Avec les dendrites rayonnantes, le polycristal se développe à partir de la dendrite, formant de longues branches. Les dendrites rayonnantes sont également appelées dendrites spatiales.
  • Rosettes de balle : Les grains de glace, ou solides cristallins, peuvent nucléer, ce qui signifie simplement qu’ils ont un noyau. Des cristaux de neige se développeront à partir de ce noyau, généralement à différentes tailles, se développant en rosettes de balle.
  • Flocon de neige à douze faces : Un flocon de neige à 12 côtés est vraiment un spectacle merveilleux à voir si vous avez la chance d’en apercevoir un ! Ces flocons partent de colonnes coiffées, se tordant à un angle de 30 degrés pour se ramifier en 6 côtés chacun.
  • Cristaux triangulaires : Lorsque les températures atteignent environ 28 degrés Fahrenheit, les chances que des cristaux triangulaires tombent du ciel augmentent. Les plaques du cristal de neige ont des bras, généralement aux coins, tandis que la base est de forme triangulaire standard. Ces cristaux ne sont pas super communs.
  • Plaques doubles : Une plaque double peut commencer comme un cristal de neige colonnaire, une plaque étant attachée à l’autre. Il y aura une différence de taille entre les assiettes, car l’une est beaucoup plus grande que la seconde. La prochaine fois qu’un flocon de neige tombera, ce ne sera peut-être qu’une assiette double !
  • Étoiles et plaques fendues : Toutes les plaques doubles ne restent pas ainsi. Si la deuxième plaque est aussi grande que la première, alors le cristal de neige peut être identifié comme une étoile ou une plaque fendue.
  • Colonnes plafonnées : Les colonnes coiffées ont des structures en forme de plaque, avec des plaques doubles de chaque côté de la base colonnaire épaisse. Si vous avez l’œil averti, vous pourrez peut-être voir des colonnes coiffées lors de la prochaine chute de neige.
  • Colonnes creuses : Contrairement aux colonnes coiffées, qui ont une base en cristal de neige de chaque côté de la colonne, les colonnes creuses n’en ont pas. Au lieu de cela, leur forme hexagonale en forme de cône les fait ressembler à des tiges. Cela dit, en raison de leur petite taille, vous ne les verrez probablement pas facilement.
  • Aiguilles : Les aiguilles sont encore plus fines que les cristaux de neige à colonnes creuses. Il faut des températures d’environ 23 degrés pour que les aiguilles se forment. En atterrissant sur le sol, ils forment une texture ressemblant à un cheveu.
  • Dendrites stellaires : Outre les dendrites rayonnantes, vous pouvez également voir des dendrites stellaires. Ces gros cristaux de neige ont un diamètre d’environ 4 millimètres au maximum, ce qui est assez gros pour un cristal de neige ! C’est le flocon de neige classique que tout le monde connaît et aime.
  • Dendrites stellaires ressemblant à des fougères : Si une dendrite stellaire se ramifie encore plus, vous pourriez obtenir une dendrite stellaire ressemblant à une fougère. Cela a des branches latérales supplémentaires avec une texture semblable à celle d’une fougère. Ils dépassent même la taille des dendrites stellaires, car un cristal de neige de dendrite stellaire semblable à une fougère mesure au moins 5 millimètres de diamètre.
  • Plaques sectorisées : Un cristal de neige plus plat mais toujours attrayant visuellement, une plaque sectorisée est souvent hexagonale, mais pas exclusivement.
  • Plaques stellaires : De plus, les plaques stellaires minces ressemblent à des étoiles et nécessitent des températures de 5 à 28 degrés pour apparaître.
  • prismes simples : Le dernier cristal de neige dont nous voulons discuter est le prisme simple, dont la forme peut varier en fonction de la vitesse des chutes de neige. Un prisme simple peut être plat et hexagonal, long et colonnaire ou en blocs.

De quoi d’autre avez-vous besoin pour faire un bonhomme de neige ?

La neige qui est tombée aujourd’hui semble bien humide, mais pas détrempée. Vous pensez que ce sera génial à utiliser pour faire un bonhomme de neige. En plus de la neige, votre bonhomme de neige a également besoin de pièces et d’accessoires pour lui donner un aspect légitime. Voici ce que vous devriez avoir d’autre sous la main.

Branches longues

Votre bonhomme de neige devrait avoir des bras. À moins que vous ne sculptiez également les bras dans la neige, les branches sont toujours une bonne solution. Vous voulez deux longues branches qui ont à peu près la même taille. Assurez-vous qu’ils sont beaux et robustes afin de pouvoir les insérer en toute confiance de chaque côté de la base de votre bonhomme de neige.

Foulard

Une écharpe donne de la personnalité à votre bonhomme de neige et le fait paraître moins nu. Vous pouvez toujours opter pour l’écharpe rouge traditionnelle ou faire la couleur, le motif et le type d’écharpe que vous préférez. C’est votre bonhomme de neige, après tout ! Impliquez les enfants en fouillant dans votre équipement d’hiver et en choisissant collectivement l’écharpe qui, selon vous, convient le mieux au bonhomme de neige.

Pierres, boutons ou charbon

Beaucoup de gens qui fabriquent des bonhommes de neige ajoutent des boutons ou du charbon sur la partie médiane du bonhomme de neige pour habiller son torse. Vous voudrez peut-être faire la même chose, car cela fait partie de tout style de bonhomme de neige traditionnel. A la place des pierres ou des boutons, vous pouvez toujours utiliser du charbon.

Gardez au moins deux boutons, des pierres ou du charbon pour les yeux. Si vous voulez des yeux plus réalistes, des yeux écarquillés en plastique ou des yeux d’ours en peluche fonctionnent également.

Chapeau

C’est sûr qu’il fait froid là-bas ! Assurez-vous que votre bonhomme de neige ne gèle pas davantage en décorant sa caboche avec un chapeau. Que vous souhaitiez un haut-de-forme noir comme celui magique qui donne vie à Frosty ou un bonnet en tricot, c’est encore votre choix. Essayez quelques chapeaux pour voir lequel rend votre bonhomme de neige le plus fringant.

Nez

Une carotte de rechange que vous avez dans le réfrigérateur est le choix standard pour un nez de bonhomme de neige. Le problème de mettre de la vraie nourriture sur votre bonhomme de neige est que des créatures affamées pourraient être attirées par votre création de neige. Un nez de carotte en plastique est beaucoup moins incitatif pour les animaux.

Gants et/ou Manteau

Vous pouvez sûrement épargner un de vos manteaux d’hiver pour votre bonhomme de neige, au moins pour quelques jours (ou quelques semaines). Comme nous en avons parlé dans un autre article récent, isoler votre bonhomme de neige pourrait l’aider à durer plus longtemps. De plus, avec un manteau et des gants, il a l’air complet !

Quelle doit être la taille de la base du bonhomme de neige ? Qu’en est-il de sa tête ?

Rouler une grosse boule de neige complètement lisse pour votre bonhomme de neige est un travail difficile. Vous détesteriez que votre création de neige tombe au sol dans un vent fort parce qu’il s’est avéré déséquilibré, n’est-ce pas ? Heureusement, cette triste fin est parfaitement évitable.

Comme obtenir le bon type de neige pour un bonhomme de neige est scientifique, il en va de même pour la construction du bonhomme de neige, car cela implique de la physique. Si vous avez dormi pendant votre cours de physique au lycée, permettez-nous de vous mettre au courant maintenant.

En physique est un concept connu sous le nom de proportionnalité. Avec la proportionnalité, vous avez deux quantités qui, lorsqu’elles diminuent ou augmentent, le font à un rythme égal l’une à l’autre. En d’autres termes, si vous renforcez la base de votre bonhomme de neige, vous devrez également renforcer son abdomen et sa tête.

Pour construire un bonhomme de neige de 6 pieds de haut, vous aurez besoin de beaucoup de neige humide ou mouillée, 19 pieds cubes en tout, plus ou moins. Ensuite, vous voulez un diamètre de base de 3 pieds, un diamètre de section médiane de 2 pieds et un diamètre de tête de 1 pied pour votre bonhomme de neige.

Si vous avez besoin d’une règle et d’un ruban à mesurer pour vous assurer que toutes les proportions sont correctes, qu’il en soit ainsi. Construire votre bonhomme de neige selon le rapport ci-dessus n’est pas seulement approuvé par l’ingénieur, mais cela garantira que les pièces ne tombent jamais avant de mettre le chapeau sur la tête de votre bonhomme de neige.

Conseils pour prolonger la durée de vie de votre bonhomme de neige

Voulez-vous que votre bonhomme de neige dure pour toujours? Ah, ne sommes-nous pas tous. Bien qu’aucun bonhomme de neige ne soit infini, vous pouvez avoir le vôtre pendant une durée étonnamment longue si vous suivez ces conseils.

Construire une base solide

Une bonne base est l’ossature de votre projet, y compris pour les bonhommes de neige. Ne commencez pas simplement par construire sa base sur le sol, mais plutôt par une fondation pour cette base. Empilez de la neige mouillée, environ 2 pouces, autour de l’endroit où sera la base de votre bonhomme de neige.

Ajoutez de la sciure à votre neige

Nous en avons discuté dans notre article sur la façon de faire durer votre bonhomme de neige plus longtemps, que nous vous recommandons vivement de lire si vous ne l’avez pas déjà fait. Sciure de bois + neige = pykrete, un matériau de construction plus durable qui fond lentement en raison des qualités isolantes de la sciure de bois. Avant de commencer à construire votre bonhomme de neige, prenez de la sciure de bois, saupoudrez-la dans la neige et commencez le compte à rebours pour voir combien de temps dure votre bonhomme de neige !

Gardez-le hors du soleil

Le soleil est le pire ennemi du bonhomme de neige, même s’il fait froid dehors. En hiver, l’angle du soleil peut être plus dur, amplifiant les effets des rayons. Construisez votre bonhomme de neige sous le couvert d’un arbre, d’un surplomb de garage ou de toute autre zone ombragée. Ce n’est pas grave s’il prend un peu de soleil, mais une exposition complète jour après jour fera rapidement fondre votre bonhomme de neige en une flaque d’eau.

Isoler, isoler, isoler

Cela peut sembler étrange de réchauffer votre bonhomme de neige, mais l’isoler le protège des échanges thermiques plus froids et plus chauds. Éviter ces changements fluctuants peut maintenir l’intégrité structurelle de votre bonhomme de neige ainsi que sa froideur afin qu’il dure plus longtemps.

Surveillez les collines et autres dangers

Si votre cour avant est en pente, vous voudrez peut-être reconsidérer la construction d’un bonhomme de neige à cet endroit. Lorsque la neige commence à fondre, votre bonhomme de neige pourrait se pencher vers la colline et s’y effondrer. Essayez de trouver un sol plat et dur, puis construisez-y la fondation de votre bonhomme de neige.

Dernières pensées

Construire un bonhomme de neige qui durera nécessite que la neige ait une teneur en humidité de 3 à 8 %. Cette neige humide ou mouillée contient suffisamment d’eau libre pour lier les boules de neige. N’oubliez pas également d’utiliser les règles physiques de proportionnalité lorsque vous décidez de la taille de la base, de la section médiane et de la tête du bonhomme de neige. Bonne chance et amusez-vous!