Jusqu’où vont les montgolfières (limites légales et hauteur moyenne)

Les montgolfières sont majestueuses, colorées, des gouttes qui flottent bien au-dessus du sol à notre grand étonnement et amusement. Mais à quelle hauteur exactement ces sacs volants vont-ils ?

Les montgolfières volent normalement entre 1 000 et 3 000 pieds dans les airs. Lorsque les ballons survolent des zones peuplées, ils doivent légalement voler à plus de 1 000 pieds dans les airs. En raison des conditions difficiles à des altitudes plus élevées, les montgolfières ne dépassent normalement pas 3 000 pieds. Le plus haut qu’un ballon ait jamais volé est de 68 986 pieds.

Les montgolfières sont définitivement destinées aux loisirs, mais peuvent être transformées en appareils incroyables qui battent des records. Ci-dessous, nous verrons comment les ballons volent aussi haut, pourquoi il y a des limites et comment ces limites ont été dépassées !

De taille moyenne

En moyenne, les montgolfières volent entre 1 000 et 3 000 pieds dans les airs. Cela est vrai à l’intérieur et à l’extérieur des États-Unis. Certaines des lois auxquelles nous ferons référence plus tard seront spécifiques aux États-Unis, mais cette moyenne est vraie à peu près partout.

Une grande partie du succès et de la sécurité de la montgolfière dépend de la météo, en particulier du vent. Être entre 1 000 et 3 000 pieds dans les airs est un endroit idéal pour le vent parfait.

Il est également assez haut pour que vous puissiez avoir une vue imprenable !

La plupart des ballons et leurs pilotes préfèrent voler à des altitudes plus basses. Les conditions ont tendance à être plus favorables, et il fait aussi un peu plus chaud normalement ! Il fait généralement 3 à 4 degrés de moins pour chaque 1 000 pieds parcourus !

Bien sûr, de nombreux passagers aiment voir jusqu’où ils peuvent monter. C’est à la fois pour le frisson et la vue! Les photos en haute altitude peuvent être vraiment cool ! Les pilotes savent à quel point c’est trop haut tout en gardant leurs passagers satisfaits.

Une peur raisonnable des hauteurs

Pour les non-initiés, 1 000 à 3 000 pieds dans les airs, c’est vraiment haut ! Surtout quand on est retenu par l’air chaud dans un sac en nylon avec un trou en haut et en bas !

Et n’oubliez pas ce panier en osier tressé auquel vous êtes censé faire confiance ! Sérieusement, qui, dans son bon sens, pense qu’il est sûr de voler à plus de 1 000 pieds dans les airs en montgolfière ?

Eh bien, cela peut vous rassurer de savoir qu’il y a eu des milliers de vols sûrs à ces altitudes et très peu d’accidents ! En fait, la plupart des accidents de montgolfière se produisent à moins de 1 000 pieds.

Une fois que vous avez atteint votre altitude de croisière, vous êtes vraiment en sécurité ! C’est au décollage et à l’atterrissage que les quelques accidents qui se produisent en montgolfière ont tendance à se produire.

Vous êtes assez haut pour ne rien heurter et assez bas pour avoir des conditions de vent favorables. De plus, dans une montgolfière, vous avez la priorité dans le ciel, alors ne vous inquiétez pas pour les avions !

Dans l’ensemble, avoir une hauteur moyenne comprise entre 1 000 et 3 000 pieds devrait vous rassurer. C’est la hauteur parfaite pour la sécurité et passer un bon moment !

En plus de tout cela, vous êtes en fait plus susceptible d’avoir un accident dans une voiture ou une moto au sol que dans une montgolfière à des milliers de pieds dans les airs !

Donc 1 000 à 3 000 pieds ne sonnent pas si mal, n’est-ce pas ? L’altitude moyenne pour un vol en montgolfière est tout simplement parfaite !

Comment deviennent-ils si hauts?

Considérant à quelle hauteur volent en moyenne les montgolfières, on se pose naturellement la question : comment y arrivent-elles en premier lieu ? Eh bien tu es venu au bon endroit!

La réponse est à la fois complexe et très simple. Pour moi, c’est aussi fascinant !

Flottabilité

La réponse courte est que les montgolfières volent parce que l’air chaud monte. C’est vraiment aussi simple que cela, mais qu’est-ce que cela signifie en termes scientifiques ? Pour répondre à cela, vous devez comprendre la flottabilité.

La loi de la flottabilité, également appelée principe d’Archimède, stipule qu’un objet complètement ou partiellement immergé dans un fluide (un liquide ou un gaz) est soumis à une force ascendante égale à la quantité de fluide déplacée par l’objet.

Cette force ascendante s’appelle la force de flottabilité ! Je vais illustrer avec un exemple que nous connaîtrons tous (et je fournirai également un graphique utile !).

Comme vous pouvez le voir ci-dessus, nous avons l’exemple d’une balle de tennis dans l’eau. La balle de tennis est l’objet et l’eau est le fluide.

La balle de tennis déplace l’eau jusqu’à ce que la force vers le haut soit égale à la force vers le bas exercée par la gravité. À ce moment-là, la balle de tennis flotte !

Mais que se passerait-il si nous placions une boule de plomb de la même taille dans l’eau ? Eh bien, comme vous le savez déjà, il coulerait ! Mais pourquoi est-ce?

Complètement submergées, la balle de tennis et la balle de plomb déplacent la même quantité d’eau, de sorte que la force de flottabilité agissant sur elles est la même. La différence est le poids des deux balles.

La balle led, qui pèse beaucoup plus que la balle de tennis, a une plus grande force vers le bas qui la fait couler là où la balle de tennis flotterait ! C’est le principe d’Archimède !

Ballons et flottabilité

Alors, comment cela s’applique-t-il aux montgolfières et à quelle hauteur peuvent-elles voler ?

La première chose à retenir est qu’un fluide est un liquide ou un gaz. Tout cet oxygène qui vous entoure ? C’est un gaz, qui est considéré comme un fluide.

L’enveloppe d’une montgolfière est remplie d’air chaud. Cet air chaud est plus léger (moins dense) que l’air à l’extérieur de l’enveloppe. Cela signifie que l’enveloppe commence à monter parce que sa force de flottabilité est supérieure à la force de gravité vers le bas !

La force descendante agissant sur une montgolfière ne change jamais, mais à mesure que l’air à l’intérieur de l’enveloppe se réchauffe, sa force de flottabilité augmente. Plus la force de flottabilité est élevée, plus elle s’élèvera rapidement et haut !

Et c’est comme ça que les montgolfières montent aussi haut ! Ils sont remplis d’air chaud qui les fait commencer à voler, puis le pilote continuera à tirer des flammes dans l’enveloppe pour garder l’air à l’intérieur chauffé.

Plus vous voulez que votre ballon aille haut, plus vous avez besoin que l’air à l’intérieur de l’enveloppe soit chaud. Si vous voulez atterrir, vous devez laisser l’air chaud s’échapper.

Il y a plus de physique que cela, mais nous avons couvert les éléments pertinents. Vous savez maintenant comment les montgolfières volent aussi haut qu’eux !

Quelles sont les limites ?

Nous avons déjà évoqué certaines des limites d’un vol en montgolfière, mais quelles sont-elles exactement ? Eh bien, il y a plusieurs façons de répondre à cette question.

L’une des façons de répondre à cette question est d’aborder les limites légales. Vous pourriez également parler des limites imposées par les lois de la nature et les lois de la physique.

Vous pouvez également parler des limites de la valeur trop élevée ou des limites de la valeur trop faible. Fondamentalement, il y a un tas de façons de répondre à cette question !

Nous examinerons toutes ces limites d’une manière ou d’une autre. Nous commencerons par examiner les limites que nous nous sommes imposées.

Limites créées par l’homme

Pour cette section, nous ne parlerons que des lois et des limites fixées aux États-Unis. La diversité des lois à travers le monde relatives à la montgolfière fait qu’il est beaucoup trop difficile d’aborder chaque pays dans ce blog.

En fait, parce qu’il y a tellement de lois aux États-Unis seulement, nous allons vraiment nous concentrer sur une limite qui nous aidera à répondre à deux questions.

Aux Etats-Unisles montgolfières doivent voler à au moins 1 000 pieds au-dessus de l’obstacle le plus élevé à moins de 2 000 pieds horizontaux lorsqu’elles survolent des zones peuplées.

Ceci est similaire à une loi australienne qui stipule qu’une montgolfière doit voyager à 1 000 pieds au-dessus du sol lorsqu’elle survole une zone peuplée. La loi américaine est évidemment un peu plus prudente.

Ces lois sont des exemples de limites imposées par l’homme et également de limites sur la hauteur à laquelle une montgolfière peut descendre.

Limites naturelles

Mère nature elle-même a fixé des limites. Ces limites ont tendance à être un peu plus contraignantes que les limites imposées par l’homme et entraînent généralement des conséquences plus graves si elles ne sont pas respectées.

Par exemple, pourquoi la plupart des montgolfières ne voyagent-elles pas à plus de 3 000 pieds dans les airs ? Eh bien, pour certains pays, c’est parce que c’est la limite légale. Mais pour de nombreux aérostiers, c’est parce que l’air devient beaucoup plus imprévisible à cette hauteur.

Non seulement les vents sont plus imprévisibles, mais ils sont aussi beaucoup plus forts. Cela est principalement dû aux courants de convection créés par les changements de température de l’air.

De plus, comme je l’ai déjà mentionné, la température se refroidit plus vous montez. En plus de cela, une fois que vous avez franchi 8 000 pieds, l’air commence à se raréfier. Même s’élever lentement peut entraîner le mal des montagnes.

En raison de ces limites naturelles, la plupart des montgolfières préfèrent rester plus près du sol lorsqu’elles volent. Pour ceux qui ont voulu voler plus haut, un équipement spécial a été nécessaire pour la sécurité et le succès.

Le plus haut de tous les temps

Alors que la plupart des ballons à air chaud aiment rester entre 1 000 et 3 000 pieds, certains ont osé aller plus haut. Beaucoup plus haut.

Bien sûr, ces aérostiers ne se contentent pas de monter dans n’importe quelle vieille montgolfière. Ils travaillent avec des scientifiques et des ingénieurs pour avoir le meilleur équipement possible. Ils étudient et recherchent les meilleurs moyens possibles d’atteindre des altitudes plus élevées.

Ces aventuriers sont définitivement l’exception à la règle.

Un aéronaute a osé monter plus haut que les autres. Vijaypat Singhania, un homme d’affaires et aviateur indien, a emmené sa montgolfière à 68 986 pieds dans les airs.

C’est plus de 13 miles tout droit! Ce record est encore plus impressionnant si l’on considère que Singhania avait 67 ans lorsqu’il a accompli cet exploit en 2005 ! Quel record incroyable !

Alors, comment exactement Singhania a-t-elle réussi ce record époustouflant ?

L’enregistrement

Singhania, qui a été aventureuse toute sa vie, a entrepris de voler à plus de 70 000 pieds dans les airs en montgolfière. Déjà couronné de succès dans les affaires et l’aviation, personne ne doutait qu’il puisse atteindre son objectif.

Bien que Singhania n’ait pas tout à fait atteint son objectif, il s’en est approché. De plus, il a battu le précédent record détenu par Per Lindstrand d’un peu moins de 65 000 pieds d’altitude.

Le ballon utilisé par Singhania était extrêmement cher, mais nous ne savons pas combien il a coûté exactement. Ce que nous savons, c’est qu’il était équipé pour des altitudes extrêmes et mesurait plus de 160 pieds de haut et pesait 44 tonnes lorsqu’il était complètement gonflé.

Singhania est restée dans une cabine pressurisée pendant un peu moins de cinq heures pour accomplir le record.

Le vol a commencé à Bombay et a atterri à seulement 150 milles au sud dans un petit village. Singhania a été accueillie par de nombreux journalistes et villageois locaux enthousiasmés par son exploit.

La hauteur exacte à laquelle Singhania a été vérifiée par un équipement scellé à bord, et a ensuite été vérifiée comme étant de 68 986 pieds malgré les rapports initiaux selon lesquels elle était plus élevée.

Singhania, qui détient d’autres records et récompenses aéronautiques, a été reconnue dans le monde entier pour cette réalisation singulière de bravoure et de courage.

Qu’y a-t-il à l’Horizon ?

A l’heure actuelle, il semble que le record de Singhania soit loin d’être sûr !

Fedor Konyukhov, un explorateur russe qui détient de nombreux records du monde dans divers domaines, travaille actuellement avec Cameron Balloons pour établir un nouveau record du plus haut vol en montgolfière !

Qui est Fedor Konyukhov

Konyukhov ne veut pas seulement battre le précédent record, il veut le fracasser ! L’objectif de Konyukhov est de voler à 114 800 pieds dans les airs, un objectif qu’il a depuis qu’il est petit garçon.

Ce serait un autre accomplissement dans une longue lignée d’accomplissements pour l’explorateur russe. Konyukhov est considéré par beaucoup comme le grand explorateur de notre époque.

Il détient actuellement le record du temps le plus rapide autour du monde en montgolfière. Il a également été le deuxième pilote à faire le tour du monde en montgolfière.

Konyukhov a visité les pôles Nord et Sud, gravi le plus haut sommet de chacun des sept continents, a été la première personne à faire le tour de l’Antarctique en voilier et a fait quatre fois le tour du monde.

Il est également prêtre de l’église catholique ukrainienne orthodoxe, artiste renommé et a servi pendant trois ans dans la marine soviétique.

Je suppose que ce que j’essaie de dire ici, c’est que si quelqu’un peut sauter dans une montgolfière et voler à plus de 100 000 pieds dans les airs, Fedor Konyukhov le peut.

Ce qui nous attend?

En octobre 2018, Cameroon Balloons a annoncé qu’ils étaient à mi-chemin de la construction de leur ballon pour Konyukhov. Une fois terminée, ce sera la plus grande montgolfière de tous les temps.

Konyukhov devra voler dans l’exosphère s’il souhaite atteindre son objectif, donc tout doit être précis. Il a actuellement 67 ans, le même âge que Vijaypat Singhania lorsqu’il a établi le record actuel.

Konyukhov est certainement en bonne forme car il semble avoir presque accéléré le rythme auquel il travaille.

Alors gardez les yeux ouverts pour ce qui vous attend ! L’histoire de la montgolfière nous enseigne que l’humanité s’efforcera toujours de se surpasser.

Les records sont vraiment faits pour être battus, et celui-ci semble mûr pour être battu.