Kayak dans le parc d’État de Spring – Ocala, Floride

LA RIVIÈRE D’ARGENT A UNE HISTOIRE À RACONTER

Cette rivière exquise de 5,4 milles, située entièrement à l’intérieur des limites de Silver Spring State Park, est situé dans le comté de Marion, Ocala, FL. Cela peut être considéré comme une courte course en pagaie, mais c’est long en histoire, en paysages époustouflants et en faune.

Silver Springs, avec un débit de 500 millions de gallons par jour d’eau pure et claire, donne à Silver River sa beauté et son attrait pour de nombreux canoéistes et kayakistes qui placent cette rivière en tête de leur liste de seaux.

Un peu d’histoire

Les Indiens, les Timucuan, habitaient cette région il y a 10 000 ans et chassaient les mammouths colombiens. Les Européens ont commencé à s’y installer dans les années 1760. Après la fin des guerres séminoles et de la guerre civile, les choses se sont un peu calmées en Floride. En 1878, le premier bateau à fond de verre a été construit pour que les visiteurs puissent voir cette source de première ampleur que nous appelons Silver Springs. Un petit zoo et le Ross Allen Reptile Institute ont été construits en 1929, apportant une notoriété nationale à la Floride et attirant des milliers de visiteurs chaque année.

En 1938, un concessionnaire, le capitaine Tooey, exploitait une croisière dans la jungle autour de la petite île de Silver River. Il a relâché une troupe de singes rhésus sur l’île, ce qui en fait une véritable expérience de « jungle » pour les touristes. À l’insu du capitaine Tooey, les singes rhésus sont de superbes nageurs. Ils ont rapidement échappé à la limite de leur île et mènent depuis la belle vie le long de la rivière Silver et de certaines parties de la rivière Ocklawaha.

Hollywood a eu vent de la popularité et de la beauté saisissante de Silver Springs. Le parc a servi de décor aux films de Tarzan, Creature of the Black Lagoon, The Yearling et autres. Sea Hunt, ainsi que d’autres émissions de télévision, ont également été filmées ici.

Heureusement, pour Silver Springs, l’État de Floride a compris l’importance de ce monument national pour notre écosystème et la valeur de la préservation. Étonnamment, ce n’est qu’en 1985 que ce terrain a été acquis par l’État et a été officiellement nommé parc d’État de Floride en 1987.

Besoin de connaître les informations de lancement

Silver Springs State Park est l’endroit idéal pour lancer votre navire pour cette aventure ultime. Pour atteindre l’avant-poste de canoë, restez à droite lorsque vous vous garez dans le parking. C’est ensuite une courte promenade sur le sentier à votre droite. Notez que le terrain de camping et les sources réelles sont, en termes de conduite, à un mile l’un de l’autre. Vous aurez envie de vous rendre à l’entrée principale du parc national, pas au terrain de camping.

Pour plus d’informations et les tarifs de location d’un kayak, d’un canot, d’une planche à pagaie ou pour réserver la navette du parc, consultez en ligne à https://silversprings.com/paddling/. Vous remarquerez que le lien mentionne une somme modique pour le lancement de votre propre navire. Si vous pagayez sur toute la rivière Silver, le point de départ typique est le parc Ray Wayside, situé près de l’autoroute East. 40. Il y a des frais de stationnement de 5 $ si vous faites votre propre navette et laissez une voiture ici pour la fin de votre pagaie.

Explorer la rivière

Si vous choisissez de parcourir brièvement la rivière et que vous n’avez pas le temps de parcourir toute la course, le Fort King Paddling Trail permet une boucle aller-retour décontractée de 1,1 mile juste au-delà de la zone de lancement du parc d’État. Cette boucle permet aux visiteurs de dériver autour de l’île de Ross Allen, autrefois la brève demeure des singes rhésus. Vous pouvez même en repérer un ou deux ici. Une fois autour, continuez sur votre droite pour retourner au parc d’état ou tournez sur votre gauche pour continuer à pagayer sur la Silver River.

Pour voir les sources, cependant, la pagaie de 1 mile en amont vaut bien le petit effort. Le courant de la rivière est en moyenne de 3 à 5 mph. Une fois que vous avez lancé, au lieu de faire d’abord la boucle de Fort King, continuez à pagayer tout droit et sous le pont, ce qui vous donnera cette pagaie en amont jusqu’aux sources. Vous ne voudrez pas manquer ça!

Des eaux cristallines à perte de vue vous inspireront tout au long de votre chemin à travers plusieurs bassins de source. Trente sources avec 61 évents jaillissent 500 millions de gallons d’eau / jour qui composent la rivière Silver alors qu’elle s’écoule en aval pour se jeter dans la rivière Ocklawaha, une principale rivière de Floride et l’une des rares en Amérique du Nord à s’écouler du sud au nord.

Pagayer sur la source principale est une trouvaille incroyable. Il mesure 5′ X 135′ avec une profondeur de 30′. Quarante-cinq pour cent du débit d’eau est évacué de cette source gigantesque. Vous le trouverez juste devant et au-delà du quai qui abrite quelques bateaux à fond de verre, toujours en activité, au parc national.

Flottez ici pendant un moment et profitez de cette magnifique caverne souterraine bleu glacial tout en regardant l’eau bouillonner des évents ci-dessous. Il y a plusieurs autres petites sources dans cette zone immédiate. La partie étonnante de ce voyage est l’histoire que vous découvrirez juste en dessous de vous ! Jetez un coup d’œil autour de la source principale, vous trouverez des sculptures englouties, nommées les statuts grecs. Ce sont des accessoires utilisés lors du tournage J’espionne avec Robert Culp et Bill Cosby.

Il y a aussi 6 épaves, un terme utilisé vaguement ici, situées le long de la Silver River. Tous sauf un, vous les trouverez situés dans le premier mile de la rivière depuis la source. Il y a une vieille pirogue indienne, quelques vieux bateaux à vapeur, ainsi qu’une chaloupe à fond de verre, l’un des originaux de 1877. C’est comme une chasse au trésor sur l’eau, et c’est amusant d’observer qui dans votre groupe peut trouver ces trésors cachés. Ce lien fournit une bonne carte pour localiser les sources plus petites ainsi que certains de ces artefacts.

Pendant que vous avancez en aval de la source, vous pouvez choisir de pagayer sur la boucle de Fort King de 1,1 mile ou de continuer sur Silver River. Si vous prenez le temps de plonger dans cette magnifique rivière, pourquoi ne pas explorer la boucle. Rappelez-vous, c’était la maison d’origine des singes rhésus et, croyez-moi, ils aiment toujours traîner autour de l’île. De là, continuez votre voyage sur la rivière.

Pagayer Silver River vous offre une véritable appréciation de la nature. Les eaux sont incroyablement claires, les paysages spectaculaires et la faune abondante.

En parlant de faune. . .

Nous savons tous que les alligators suscitent le respect, mais rencontrer des singes sur votre chemin, oh mon dieu, peut vous surprendre. Oui, ils sont mignons, mais ils sont sauvages, acariâtres et pourraient littéralement vous laisser dans un monde de souffrance. Ils sont également porteurs de maladies que vous préféreriez ne pas rencontrer.

Avec des singes le long de la Silver River, au nombre de 200 à 300, vous êtes obligé de les voir. Gardez les yeux ouverts pour courir, sauter ou balancer des singes dans les arbres ou entre les genoux de cyprès. Garde tes distances. Votre nouveau mantra est, respectez le singe. Une fois, je me suis trop approché du rivage, ne sachant pas qu’un singe était assis derrière un arbre. Il est sorti, m’a sifflé, et je n’ai jamais pagayé en arrière aussi vite de ma vie !

Les responsables de la faune, les environnementalistes de l’État et les défenseurs des animaux discutent du sort de ces singes depuis 40 ans. Leur population augmente chaque année, et bien qu’ils n’aient causé aucun danger imminent à ce jour, ils sont devenus une nuisance pour les propriétaires voisins et étaient connus pour effrayer la lumière du jour de certains visiteurs dans le parc d’État en 2016. Dix pour cent des gens faisant du kayak Silver River a certes nourri les singes, ce qui est une recette pour des rencontres dangereuses. Les discussions se poursuivent quant à ce qui sera un remède pour réduire leur population.

Quelle autre faune pourriez-vous rencontrer ? Cette rivière est assez diversifiée. Naturellement, on apercevra de temps en temps des alligator prendre le soleil le long de la berge, des loutres jouer à cache-cache au bord de l’eau, des oiseaux aquatiques, des faucons, des aigles et des hiboux ont élu domicile dans cette forêt subtropicale, des tortues font l’effort de grimper sur une bûche flottante pour ensuite plonger parce qu’ils ont jugé que le canoë s’était un peu trop rapproché, et avec l’eau si claire, vous apercevrez une multitude de poissons qui s’élancent.

Mais, si vous avez de la chance, vraiment de la chance, vous pouvez rencontrer un gentil géant. Allez, vous savez ce que c’est – oui, le lamantin lent, pesant, respirant l’air et en voie de disparition. Ils sont magnifiques à rencontrer en kayak. Encore une fois, le respect est le nom du jeu. Ils sont doux, mais en voie de disparition. La loi de Floride interdit de harceler ou de toucher un lamantin. Si vous avez la chance d’en voir un, arrêtez-vous pour profiter et observer cette charmante créature. Vous ressentirez le frisson de le voir remonter à la surface, prendre une bouffée d’air, redescendre, pour ensuite retourner sa queue vers vous comme pour dire « bonjour, ravi de vous rencontrer ». Profitez de ce moment National Geographic et continuez votre chemin.

La fin est devant nous

Votre voyage le long de cette rivière unique en son genre est presque terminé. Il est facile de repérer Ray Wayside Park sur votre gauche lorsque vous contournez un dernier virage de la rivière. Ray Wayside dispose d’une zone de mise à l’eau manuelle / à emporter pour les canoës et les kayaks, séparée de la rampe de mise à l’eau. Sortir de votre kayak pour vous dégourdir les jambes devrait être un jeu d’enfant.

De là, vous rencontrerez la navette du parc ou vous dirigerez vers votre propre véhicule. Peut-être que vous campez sur le terrain de camping du parc national ou que vous venez de passer la journée. Prenez le temps de vous arrêter dans le parc d’État et de jeter un coup d’œil au parc principal et à son terrain de camping. Vous découvrirez qu’il y a plus d’histoires à apprendre sur cette région impressionnante.

Parc d’État et terrain de camping de Silver Springs

L’une des premières destinations touristiques de Floride, le parc se concentre désormais sur la préservation de ses 4 000 acres et de sa vaste source. Les bateaux à fond de verre sont toujours un attrait populaire pour les touristes et les Floridiens. Même si vous avez fait du kayak sur les sources, réserver une balade sur un bateau à fond de verre vous donne une autre perspective, ainsi que l’avantage d’écouter son capitaine vous raconter toutes sortes d’histoires et d’histoires intéressantes. Prévoyez de monter sur le bateau par une journée ensoleillée, offrant ainsi la meilleure vue à travers le fond de verre du bateau.

Après votre balade, admirez les jardins et ce qui reste des enclos qui abritaient autrefois de nombreux animaux du zoo qui vivaient ici. Il y a aussi quelques boutiques, un restaurant décontracté et un petit musée.

Les parcs d’État de Floride sont connus pour leurs superbes terrains de camping. Celui-ci, situé à un mile au sud sur la SR 35, contient 60 campings et 9 chalets. Les réservations peuvent être faites 11 mois à l’avance chez ReserveAmerica. Les sentiers de randonnée vont de 1 à 5 miles, dont l’un vous mènera à la Silver River.

De plus, sur la propriété du terrain de camping se trouve le Cracker Village, une réplique d’un 19e colonie pionnière du siècle qui peut être explorée (à condition que les écoliers ne soient pas là pour une excursion). Les visites sont données les 2nd et 4e Les samedis du mois à 10h. Les bâtiments du Village sont ouverts pour ces visites.

Le Silver River Museum, adjacent à Cracker Village, est tout à fait remarquable. Il est géré en relation avec les écoles publiques du comté de Marion, car les élèves sont éduqués sur l’histoire de la Floride pendant 4e grade. Les enfants font plusieurs visites au Musée et au Cracker Village tout au long de leur année scolaire.

Le musée (ouvert au public les samedis et dimanches) présente de nombreuses expositions datant de la préhistoire, des fossiles découverts dans la région, des artefacts indiens, ainsi que son gigantesque mammouth colombien qui domine tous ceux qui entrent. Une autre section du musée se concentre sur l’histoire du comté de Marion ainsi que sur l’époque où Silver Springs était pleine de légendes du cinéma et de la télévision. Vous y trouverez de nombreux souvenirs anciens exposés.

Dernières pensées

Donc, vous voyez Silver River n’est pas juste une autre rivière pour faire du kayak. C’est un parc d’État, une source gigantesque, une leçon d’histoire, un habitat faunique intrigant et l’une des plus belles pistes que vous aurez jamais vues. Notre amour de la nature nous rappelle de rester respectueux de notre environnement, de l’emballer/de l’emballer et de toujours garder une distance de sécurité avec la faune. Surtout, profitez de cette incroyable rivière et de tout ce qu’elle a à offrir.