Les 13 meilleures randonnées en Californie du Sud

Lorsqu’on m’a demandé d’écrire sur les «13 meilleures randonnées en Californie du Sud», j’ai eu un problème – comment choisir seulement 13? Avec une abondance d’itinéraires, une vaste gamme de paysages variés et des randonnées pouvant durer d’une heure à une journée, So Cal est le paradis des randonneurs.

Mon éditeur m’a averti de m’en tenir au plan des « 13 meilleures randonnées », mais il n’a pas fait de distinction entre Le 13 meilleures randonnées en Californie du Sud et 13 De Les meilleures randonnées en Californie. Voici donc 13 des meilleures randonnées du sud de la Californie, et n’hésitez pas à soumettre vos nominations dans les commentaires.

Boucle inférieure du ruisseau Malibu, parc d’État de Malibu Creek

Distance : 8 milles

Temps moyen : 4 heures

Lower Malibu Creek Loop vous emmène dans un voyage doux et sinueux à travers des sentiers de prairie, des écosystèmes de type marécageux et de jolis sentiers ombragés au bord d’un ruisseau. Il y a aussi une fabuleuse piscine rocheuse, une gamme de lieux de pêche et plusieurs randonnées secondaires si vous souhaitez prolonger votre journée.

À environ un quart du chemin, vous pouvez vous arrêter à un banc de pique-nique installé à l’endroit où M*A*S*H a été filmé. Si les véhicules anciens rouillés ne sont pas ce que vous voulez voir, dans la direction opposée, il y a l’affleurement de Goat Buttes à admirer.

A savoir avant de partir :

  • Le parc ouvre à 8 heures du matin, mais si les rangers arrivent tôt, ils vous laisseront entrer.
  • Les oiseaux migrateurs remplissent le parc au printemps.
  • Le spot du premier pont est souvent utilisé pour les baptêmes du week-end.

Woodson MountainTrail, Poway

Distance : 6,4 milles

Temps moyen : 3 à 4 heures

L’itinéraire depuis le lac Poway vous mènera à travers des rochers de granit, du chaparral et jusqu’à la base d’un chêne mort solitaire où vous pourrez vous reposer et admirer la vue magnifique. Par temps clair, vous apercevez même le centre-ville de San Diego à l’horizon.

Au sommet du mont Woodson, vous trouverez non seulement des vues spectaculaires, mais aussi le célèbre Potato Chip Rock sur lequel vous pourrez poser pour des photos – si vous l’osez.

A savoir avant de partir :

  • Vous ne trouverez pas d’ombre lors de cette randonnée, alors préparez-vous avec beaucoup d’eau, de la crème solaire et un chapeau.
  • Le sentier est difficile et réservé aux randonneurs expérimentés.
  • Départ à 6h du matin pour éviter la foule.

Sentier d’interprétation de Salt Creek, parc national de la vallée de la mort

Distance : boucle de 1 mile

Temps moyen : 30 minutes.

Une promenade douce plutôt qu’une randonnée, le sentier d’interprétation de Salt Creek est un sentier de promenade accessible aux fauteuils roulants à travers le marais salé à 150 pieds sous le niveau de la mer.

L’eau ne coule jusqu’à la promenade que de novembre à mai environ, et le meilleur moment pour visiter se situe entre février et avril, lorsque les pupfish de Salt Creek se reproduisent.

A savoir avant de partir :

  • Ne visitez pas entre juin et octobre; il fait dangereusement chaud.
  • Des panneaux d’interprétation le long du sentier décrivent la faune et la flore.
  • C’est un écosystème délicat, donc aucun chien n’est autorisé.

Pic de San Jacinto, parc d’État du mont San Jacinto

Refuge près du pic du Mont San Jacinto, forêt nationale de San Bernardino, Californie

Distance : 10,5 milles

Temps moyen : 9 heures

Il existe plusieurs randonnées longues et difficiles vers San Jacinto Peak, mais l’itinéraire le plus populaire est celui où vous prenez le téléphérique jusqu’au début du sentier. Le plancher du tram effectue 2 rotations complètes lors de la montée, vous permettant une vue dans toutes les directions.

Entre novembre et mars, vous rencontrerez probablement de la neige et de la glace, donc des microspikes au minimum sont indispensables. Pendant l’été, vous aurez besoin d’au moins 3 litres d’eau car il n’y a pas d’installations et peu d’ombre.

A savoir avant de partir :

  • Réservez à l’avance pour une place dans le tram, ou vous devrez peut-être attendre une place libre.
  • L’enregistrement à la station des gardes forestiers avant de commencer votre randonnée est obligatoire.
  • La neige et la glace sont probables au sommet, alors préparez-vous en conséquence.

Sentier Smuggler’s Cove, parc national des îles Channel

Distance : 8 milles

Temps moyen : 4 à 5 heures

Faites un voyage sur l’île de Santa Cruz pour une randonnée spectaculaire jusqu’à Smugglers Cove. Une fois que vous débarquez du bateau, vous verrez un moulin à vent, et c’est là que commence le sentier. Vous profiterez d’une vue magnifique et par temps clair, vous pourrez vous rendre directement sur le continent.

À moins que vous ne soyez un randonneur rapide et expérimenté, vous ne gérerez pas le voyage en bateau et toute la randonnée en une journée. Si tel est le cas, empruntez le sentier des puits de pétrole, plus court et permettant d’explorer le puits de pétrole abandonné mais préservé.

A savoir avant de partir :

  • Il y a des toilettes sèches à la plage.
  • Le tronçon descendant vers la crique a beaucoup de rochers meubles.
  • Excellent endroit pour faire du beachcombing.

Solstice Canyon Trail, zone de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica

Distance : 2,6 miles aller-retour

Temps moyen : 1h30

Ce sentier principalement plat vous emmène dans un voyage de découverte à travers l’ombre intermittente des chênes, des aulnes et des sycomores avec une généreuse pincée de fleurs colorées au printemps. Vous verrez les ruines de la maison Keller, une ancienne cabane de chasse détruite par un incendie et, si vous avez de la chance, il y a des oiseaux et des animaux sauvages à découvrir.

Au bout du sentier, vous trouverez Tropical Terrace, les ruines de la Roberts Ranch House. Partiellement détruite par des incendies de forêt en 1982, vous pouvez explorer les ruines et en apprendre davantage sur l’histoire de la maison grâce aux panneaux d’information du site.

A savoir avant de partir :

  • Montez prudemment le sentier escarpé près de la cascade et découvrez de belles piscines.
  • Marchez dans le sens des aiguilles d’une montre pour les meilleures vues sur l’océan.
  • Pas de réception de téléphone portable.

Sentier Yucca Point, réserve d’État de Torrey Pines

Distance : 4 km aller-retour

Temps moyen : 2 heures

Yucca Point Trail est une randonnée douce et bien balisée qui comprend une belle plage à son point le plus éloigné. Si vous avez plus de temps, vous pouvez passer plusieurs heures à explorer le bord de l’océan.

Non pas qu’il y ait un manque d’intérêt pour le reste de la randonnée, au contraire, les superbes formations rocheuses et les écosystèmes fragiles que vous découvrirez sont si délicats qu’il y a des amendes raides si vous vous interrogez sur les sentiers balisés.

Par exemple, le pin de Torrey est le pin le plus rare des États-Unis, et vous ne pouvez le voir qu’ici et sur les îles anglo-normandes.

A savoir avant de partir :

  • L’heure de fermeture est variable et est affichée chaque jour sur la porte du parc.
  • Les formations rocheuses sont fragiles et sujettes à l’effritement – ne dépassez pas les balustrades.
  • Le centre des visiteurs, les toilettes et le parking peuvent devenir très fréquentés.

Pont vers nulle part, forêt nationale d’Angeles

Distance : 9,7 km aller-retour

Temps moyen : 6 heures

En 1938, une route était en construction pour relier Azuza à Wrightwood. Une inondation massive a emporté la route et la construction n’a jamais repris, laissant le pont seul et nulle part.

Avec une dénivellation de seulement 900 pieds, il n’y a pas de montées pénibles, mais il y a beaucoup de plaques inégales et de pierres détachées, donc ce n’est pas une randonnée pour les personnes instables.

La randonnée vous emmène du parking au pont et vice-versa avec plusieurs traversées de ruisseaux et de rivières, donc un ensemble de chaussures de rechange est une bonne idée. L’option de passer du temps dans l’eau est parfaite par une chaude journée d’été, mais les inondations soudaines sont un problème, alors vérifiez les prévisions avant de partir et évitez la zone si des tempêtes se préparent.

Hikespeak.com fournit un excellent guide pour l’ensemble de la randonnée, ainsi que de précieux conseils spécifiques à ce sentier.

A savoir avant de partir :

  • Des sauts à l’élastique depuis le pont peuvent être réservés à l’avance.
  • Le sentier peut ne pas être clair à certains endroits, alors assurez-vous d’avoir une carte.
  • Le parking se remplit rapidement.

Sentier Brush Canyon, Griffith Park

Distance : 6,5 km aller-retour

Temps moyen : 3h30 + plus pour les visites

Le Brush Canyon Trail vous emmène jusqu’au panneau emblématique HOLLYWOOD via une randonnée en montée constante mais faisable qui vous permet de rester au soleil tout le long du chemin.

Il existe de nombreux endroits où s’arrêter et explorer, par exemple les grottes de Bronson, qui sont devenues célèbres lorsqu’elles ont été utilisées dans la série Batman des années 1960 et ont été dans de nombreux autres Émissions de télévision et films.

A savoir avant de partir :

  • Vous aurez besoin de beaucoup d’eau.
  • Vous risquez de perdre la couverture de votre téléphone portable sur le sentier.
  • Les portes du parc sont verrouillées au coucher du soleil.

Skull Rock, parc national de Joshua Tree

Paysage rocheux dans le parc national de Joshua Tree, Californie

Distance : boucle de 2,8 km

Temps moyen : 1h30

Un sentier facile pour le nouveau randonneur et amusant pour les expérimentés, le Skull Rock Nature Trail vous emmène à travers un champ de rochers et de rochers, devant le terrain de camping Jumbo Rocks et le long de l’amphithéâtre. Il y a des montées et des descentes douces et de multiples sentiers secondaires si vous voulez passer un peu plus de temps à explorer.

A savoir avant de partir :

  • Le sentier est proche de la route et le bruit de la circulation est constant.
  • Un endroit populaire, le sentier est très fréquenté.
  • Si vous voulez voir Skull Rock sans la randonnée, parcourez le sentier en sens inverse et vous y serez en quelques instants.

Sentier en boucle du canyon El Moro, parc d’État de Crystal Cove

Distance : boucle de 5 milles

Temps moyen : 3h30

Cette jolie randonnée avec une pente douce vous récompense avec une vue imprenable sur l’océan avec un minimum d’effort. La petite section en montée est suffisante pour faire battre votre cœur, mais elle est loin d’être fatigante.

Bien que sec et un peu poussiéreux, le sentier est large et facile à suivre. Il n’y a pas de surfaces inégales ou de sol meuble à craindre. Cependant, vous voudrez peut-être le manquer en été car le sentier peut être brûlant et poussiéreux.

A savoir avant de partir :

  • Il y a des frais de 15 $ par voiture dans le parking.
  • Chiens interdits.
  • A des marqueurs d’interprétation avec des codes QR.

Sentier Laurel Canyon, parc sauvage de la côte de Laguna

Distance : 3,8 km aller-retour

Temps moyen : 2 heures

À son point culminant, le Laurel Canyon Trail vous récompense avec de belles vues sur les montagnes de Santa Ana, tandis qu’à son plus bas, vous pouvez sillonner le lit du ruisseau sous les branches ombragées de vieux chênes. Si vous visitez en hiver, après de fortes pluies, vous aurez peut-être la chance d’attraper la cascade saisonnière.

Les messages le long du sentier ont des numéros de téléphone. Appelez-les et vous pourrez entendre des informations préenregistrées sur cette section du sentier.

A savoir avant de partir :

  • Il y a des frais de stationnement de 3 $.
  • Très populaire donc il peut y avoir du monde.
  • Le parc est ouvert jusqu’au coucher du soleil, mais le parking ferme à 17h.

Baldy Loop, forêt nationale d’Angeles

Distance : 10,3 milles

Temps moyen : 7 heures

Considérée comme l’une des randonnées les plus difficiles du sud de la Californie, sinon la plus difficile, la boucle du mont Baldy comprend deux sentiers : le Devil’s Backbone et le Baldy Bowl Ski Hut Trail. La plupart des gens montent une piste et descendent l’autre, et si vous voulez couper certaines élévations, il y a une remontée mécanique sur le Devil’s Backbone pour vous aider.

Pendant l’hiver, les sentiers peuvent être enneigés et glacés, nécessitant des crampons, des piolets, des chaussures d’hiver solides et des vêtements appropriés pour les parcourir en toute sécurité. De nombreuses personnes sont mortes sur le mont Baldy, il est donc important de ne pas le sous-estimer.

A savoir avant de partir :

  • Il peut faire très froid, alors assurez-vous d’avoir beaucoup de couches, même en été.
  • La topographie provoque des micro-systèmes météorologiques, de sorte que les orages soudains ne sont pas rares.
  • Une carte est indispensable.

Randonnée en toute sécurité

Donc, voilà, 13 des meilleures randonnées du sud de la Californie, avec quelque chose pour tout le monde, quels que soient leur âge, leurs capacités physiques, leur expérience de randonnée ou leurs intérêts.

Cependant, un mot d’avertissement – ne sous-estimez jamais le danger potentiel d’une randonnée. Toujours:

  • Prenez le temps de rechercher un sentier avant de partir et si la randonnée nécessite des connaissances ou des compétences que vous n’avez pas, choisissez un autre endroit.
  • Vérifiez la météo avant de partir.
  • Portez des chaussures et des vêtements appropriés.
  • Ne quittez pas le sentier pour explorer.
  • Emportez plus d’eau et de collations que vous pensez en avoir besoin.

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Si vous vous ennuyez pendant les randonnées et les voyages en sac à dos, vous pouvez ajouter du divertissement en écoutant de la musique / des podcasts, en jouant à des jeux sur le sentier, en fixant des défis personnels et en collectant des objets au bord du sentier. Voyager seul peut être ennuyeux, alors trouvez un ami ou un groupe pour vous accompagner.

Lorsque vous parlez d’une aventure en plein air dans une forêt ou une montagne, vous pouvez utiliser les mots randonnée et trekking de manière interchangeable. Mais après avoir fait à la fois des randonnées et des treks, je peux vous assurer que ces deux mots désignent des activités de plein air complètement différentes !