Les montgolfières peuvent-elles voler la nuit ?

Votre anniversaire approche et vous voulez faire quelque chose de doux pour votre partenaire. Rien de plus romantique que de flotter dans une montgolfière sous une voûte étoilée. Vous êtes prêt à réserver votre vol en montgolfière dès maintenant, mais avant de le faire, vous devez savoir quelque chose. Les montgolfières volent-elles la nuit ?

Non, les montgolfières ne voleront pas la nuit car elles ne sont pas légalement autorisées à le faire conformément aux règles de la Federal Aviation Administration ou de la FAA. La FAA a un tableau des règles de vol à vue qui dicte que la visibilité lors de la montgolfière doit être d’au moins un mile, ce qui n’est pas toujours possible lors d’un vol de nuit.

Dans cet article, nous déballerons les règles de vol en montgolfière de la FAA, discuterons de ce que serait vraiment la montgolfière de nuit et recommanderons de meilleurs moments pour voler à la place. Vous pouvez toujours créer des moments mémorables dans une montgolfière même si vous ne pouvez pas voler après le crépuscule. Continuez à lire pour voir comment !

Pourquoi les montgolfières ne peuvent pas voler la nuit

Nous sommes sûrs que nous n’avons pas besoin d’introduire le FAA, qui est l’autorité sur les aéronefs de toutes sortes aux États-Unis. Oui, cela inclut les montgolfières, car ce sont techniquement des avions. Alors, que dit la FAA à propos des montgolfières volant la nuit ?

Les montgolfières doivent avoir une visibilité en vol d’au moins 1 à 3 milles terrestres en tout temps. Un mille terrestre équivaut à 1 760 verges, soit 5 280 pieds. Pensez-y un instant. Pouvez-vous voir 5 280 pieds devant vous dans le noir ?

En fait, c’est peut-être un peu plus loin. Cette Conseils de préparation article dit que dans le noir, certaines personnes peuvent voir une bougie à environ 3 miles de distance. Sciences en direct a émis l’hypothèse que la distance peut aller jusqu’à 30 milles. Pourtant, à ce moment-là, ils disent que la bougie serait une lueur à peine là.

Étant donné que personne n’essaie de repousser les limites de la vue humaine lors d’un vol en montgolfière, la FAA réglemente la visibilité qu’un pilote de montgolfière doit avoir est de 3 milles. Même si certains pilotes de ballon peuvent voir plus loin dans l’obscurité, il est encore trop risqué de voler.

Cela ne vaut pas seulement pour les vols nocturnes en montgolfière, d’ailleurs. Un matin brumeux, la même règle s’appliquerait et votre ballon serait au sol jusqu’à ce que le brouillard se lève.

Règles de vol VFR de la FAA pour les montgolfières et autres aéronefs

Les règles de vol à vue de la FAA ou Carte VFR énonce bien toutes les règles afin que rien ne soit à interpréter. La FAA définit les types d’espace aérien A à G dans le tableau. Faites-nous confiance, votre pilote de montgolfière connaît ces informations, mais il est bon que les passagers apprennent aussi afin que vous ayez une idée de ce à quoi s’attendre lors d’un vol en montgolfière.

  • Espace aérien de classe A : N’est pas applicable
  • Classe d’espace aérien B : Doit avoir une visibilité en vol de 3 milles terrestres et être à l’écart des nuages
  • Classe d’espace aérien C : Doit avoir une visibilité en vol de 3 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, à 500 pieds sous les nuages ​​et à 2 000 pieds à l’horizontale par rapport aux nuages
  • Classe d’espace aérien D : Doit avoir une visibilité en vol de 3 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, à 500 pieds sous les nuages ​​et à 2 000 pieds à l’horizontale par rapport aux nuages
  • Espace aérien de classe E :
    • Si vous êtes à 10 000 pieds au niveau moyen de la mer ou plus, vous devez avoir une visibilité de vol de 5 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, à 1 000 pieds sous les nuages ​​et à 1 mille terrestre à l’horizontale par rapport aux nuages.
    • Si vous êtes à moins de 10 000 pieds du niveau moyen de la mer, vous devez avoir une visibilité de vol de 3 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, 500 pieds sous les nuages ​​et 2 000 pieds à l’horizontale par rapport aux nuages
  • Classe d’espace aérien G :
    • Si vous êtes à 1 200 pieds (ou moins) au-dessus de la surface (en dépit de l’altitude moyenne au niveau de la mer), alors de jour, vous devez avoir une visibilité de vol de 1 mille terrestre et être dégagé des nuages, et la nuit, vous devez avoir une visibilité de vol de 3 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, 500 pieds sous les nuages ​​et 2 000 pieds à l’horizontale par rapport aux nuages
    • Si vous êtes à plus de 1 200 pieds au-dessus de la surface mais que vous n’avez pas dépassé 10 000 pieds du niveau moyen de la mer, alors de jour, vous devez avoir une visibilité en vol de 1 mille terrestre et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, 500 pieds sous les nuages, et 2 000 pieds à l’horizontale par rapport aux nuages ; la nuit, vous devez avoir une visibilité en vol de 3 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, à 500 pieds sous les nuages ​​et à 2 000 pieds à l’horizontale par rapport aux nuages
    • Si vous êtes à plus de 1 200 pieds au-dessus de la surface ou si vous dépassez 10 000 pieds au-dessus du niveau moyen de la mer, vous devez avoir une visibilité en vol de 5 milles terrestres et être à 1 000 pieds au-dessus des nuages, à 1 000 pieds sous les nuages ​​et à 1 mille terrestre à l’horizontale par rapport au des nuages

4 autres raisons pour lesquelles la montgolfière la nuit est déconseillée

Outre le fait qu’il fait beaucoup plus sombre la nuit que pendant la journée, voici quatre bonnes raisons pour lesquelles la montgolfière de nuit n’est pas du tout une idée sûre.

Obstacles très difficiles à voir

Oui, nos yeux peuvent s’adapter à l’obscurité, mais cela peut prendre 10 à 20 minutes pour que cela se produise. À ce stade de votre vol en montgolfière, vous devriez déjà être en l’air ou vous préparer à commencer l’ascension.

Imaginez que pendant que vous décollez, votre pilote de montgolfière ne peut pas voir cette canopée de pins ou une girouette à proximité. Même s’ils pouvaient le voir, il y a des preuves que notre capacité à juger de la distance la nuit est plus faible qu’elle ne l’est pendant les heures de clarté. Une montgolfière mesure en moyenne 55 pieds de large, donc même une légère erreur de calcul de distance peut envoyer l’enveloppe se heurter à un obstacle pointu.

L’enveloppe pourrait être perforée. Comme nous l’avons écrit récemment, si une montgolfière a un trou, ce n’est pas nécessairement la fin du monde. Le pilote du ballon peut utiliser la soupape de soufflage pour envoyer de l’air chaud dans l’enveloppe par intermittence jusqu’à ce qu’il puisse effectuer un atterrissage relativement sûr.

Sauf dans l’obscurité, le pilote du ballon peut même ne pas se rendre compte que l’enveloppe a un trou jusqu’à ce qu’il commence à perdre de l’altitude.

Facile à désorienter

L’altimètre guide le pilote du ballon lorsqu’il vole en montgolfière, car dans le ciel, tout peut se ressembler. Si un pilote de montgolfière manque de cadre de référence lorsqu’il vole de jour, imaginez à quel point il peut être plus déroutant de réquisitionner une montgolfière la nuit. Ce n’est pas comme si le pilote du ballon pouvait facilement voir l’altimètre à moins qu’il ne soit rétro-éclairé. Cela peut entraîner une désorientation et des erreurs de la part du pilote du ballon qui mettent tous les passagers en danger.

Difficile d’évaluer un bon point d’atterrissage

Lorsque vient le temps de faire descendre la montgolfière pour un atterrissage, le pilote de la montgolfière contactera l’équipe au sol pour sélectionner un endroit. Disons que même en vol de nuit, l’équipe au sol a trouvé un bon endroit pour faire atterrir votre ballon. Nous savons déjà que juger de votre distance est difficile dans le noir. Si le pilote du ballon fait une erreur, il pourrait à nouveau s’écraser contre les arbres. Pire encore, ils pourraient s’emmêler dans les lignes électriques.

Ces types d’incidents ont tué des ballons dans le passé, en particulier ceux impliquant des fils sous tension. De même, les atterrissages brutaux ont été mortels, car ils sont la principale cause de décès en montgolfière.

Quels sont les meilleurs moments pour faire de la montgolfière à la place ?

Pour monter en montgolfière en toute sécurité, vous avez besoin d’une combinaison de vents faibles et d’une grande visibilité. Essayez de programmer votre vol en montgolfière à l’une de ces heures plutôt que la nuit.

Tôt le matin

Un vol en montgolfière tôt le matin vous réveillera et vous ressourcera pour la journée à venir. Vous n’aurez pas non plus à vous soucier de la chaleur printanière ou estivale qui vous fera transpirer, car il fait généralement plus frais le matin.

Avant le coucher du soleil

Puisque vous voulez augmenter la romance de quelques crans, un vol en montgolfière en fin d’après-midi avant le crépuscule pourrait être exactement ce que vous recherchez. Regarder le soleil commencer à se coucher et le ciel prendre de belles couleurs créera vraiment l’ambiance !

Dernières pensées

Les montgolfières ne devraient jamais voler la nuit, alors méfiez-vous si vous trouvez une compagnie de montgolfière qui dit qu’elle le fera. Les pilotes de ballon doivent pouvoir voir 1 à 3 milles terrestres devant eux, ce qui peut être difficile à faire dans l’obscurité. Pire encore, le pilote du ballon peut être désorienté et avoir du mal à évaluer la distance sans aucune lumière pour le guider.

Les conditions de brouillard peuvent également vous empêcher de voler, même en plein jour. Votre pilote de montgolfière sait quelle météo est sûre pour voler et laquelle ne l’est pas, alors faites confiance à son jugement !

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Si vous pouviez choisir le moment idéal de l’année pour faire de la montgolfière, ce serait au printemps ou en été, quand il est agréable d’être à l’extérieur. Pourtant, sachant que les ballons à air chaud utilisent de l’air chaud pour atteindre l’élévation, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si les conditions froides ou chaudes améliorent le temps de vol en montgolfière. Lequel est-ce?

Vous décidez de réserver un tour en montgolfière et on vous dit que vous devrez voler tôt le matin. Vous ne préférez pas, alors vous appelez une autre compagnie de montgolfière et entendez la même réponse. C’est un peu étrange, pensez-vous. Pourquoi les montgolfières volent-elles le matin ?