Les montgolfières volent-elles mieux par temps froid ou chaud ?

Si vous pouviez choisir le moment idéal de l’année pour faire de la montgolfière, ce serait au printemps ou en été, quand il est agréable d’être à l’extérieur. Pourtant, sachant que les ballons à air chaud utilisent de l’air chaud pour atteindre l’altitude, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si les conditions froides ou chaudes améliorent le temps de vol en montgolfière. Lequel est-ce?

Les montgolfières volent mieux par temps froid en raison de la densité de la température de l’air à l’intérieur du ballon (qui est plus chaud) par rapport à l’air à l’extérieur du ballon (qui est plus froid). En gardant l’air chaud à l’intérieur de l’enveloppe constant, l’air extérieur plus dense aidera le ballon à maintenir sa flottabilité. Cela dit, le pilote du ballon devra utiliser plus d’air chaud dans le ballon pour compenser l’air froid.

Dans cet article, nous expliquerons plus en détail pourquoi la montgolfière par temps froid est préférable à une journée douce et chaude. Nous parlerons également de toutes les facettes de la montgolfière en hiver, du froid que vous pourriez avoir (indice : il fait moins que vous ne le pensez !) à ce que vous devriez porter. Continue de lire!

Pourquoi les montgolfières volent mieux par temps froid

Étant donné que les montgolfières dépendent de l’air chaud pour voler, il est logique pour vous qu’au printemps et en été, lorsque les températures et l’humidité sont élevées, le vol serait plus facile. Pourtant ce n’est pas le cas. Pour expliquer pourquoi c’est le cas, récapitulons d’abord comment les montgolfières volent en premier lieu.

Les montgolfières ne dépendent pas de la température de l’air extérieur pour voler. Au lieu de cela, le pilote du ballon active le système de brûleur via une soupape de soufflage, qui chauffe l’air à un rythme pouvant atteindre 12 millions d’unités thermiques britanniques ou BTU par heure. C’est la chaleur des brûleurs qui réchauffe l’air et permet le vol.

L’air froid est plus dense et ne monte donc pas dans la même mesure que l’air chaud, c’est ainsi que la montgolfière se soulève. Si le ballon est entouré d’air froid et que la température à l’intérieur du ballon reste chaude de manière fiable, sa flottabilité sera supérieure à celle de voler par temps chaud. Le ballon doit avoir plus de flottabilité par rapport à son environnement pour s’élever, et c’est plus facile à réaliser en hiver.

Cependant, le pilote de ballon et son équipage doivent se préparer en conséquence lorsqu’ils volent par temps hivernal, car le taux de consommation de carburant devrait augmenter. Apporter du carburant supplémentaire permet de surmonter facilement ce problème.

Les réservoirs de propane en montgolfière peuvent-ils geler ?

En parlant de ces chars, vous vous inquiétez pour eux. Si vous deviez envisager de faire de la montgolfière en hiver (et que vous n’êtes pas encore complètement convaincu), les réservoirs ne risqueraient-ils pas de geler ?

Pas vraiment. Les réservoirs de propane sont disponibles en trois matériaux différents, tous en métal. Les matériaux sont l’aluminium, l’acier inoxydable et le titane. Il est peu probable que les réservoirs eux-mêmes gèlent.

Qu’en est-il du contenu à l’intérieur, demandez-vous? La limite de température du propane est de -44 degrés Fahrenheit, il faudrait donc qu’il fasse très très froid pour que le propane gèle.

Même encore, les pilotes de ballon et leur équipage aiment se préparer, ils enveloppent donc généralement les réservoirs de propane avec du ruban chauffant. Si le propane est déjà proche du point de congélation, alors en le chargeant d’azote ou d’un autre gaz inerte, le propane devrait être prêt à l’emploi.

Ne serez-vous pas gelé si vous faites une montgolfière en hiver ?

C’est de toute façon une sorte de point discutable puisque vous ne pouvez pas imaginer faire de la montgolfière en hiver. Ne frissonnerez-vous pas de froid tout le temps que vous volerez ?

Bien que l’air extérieur soit généralement plus froid à mesure que l’altitude augmente, les inversions de température peuvent entraîner un réchauffement des températures lorsque vous montez, de sorte que vous n’avez pas froid pendant la montgolfière en hiver. Même sans inversions, la chaleur résiduelle du brûleur devrait vous garder au chaud.

Voici comment la température de l’air fonctionne généralement lors de l’ascension. Par 1 000 pieds que vous ajoutez à votre altitude, la température chutera d’environ 5,4 degrés. Pourtant, nous avons également entendu parler de pilotes de montgolfières qui mentionnent que la température augmente légèrement une fois que vous atteignez une altitude de seulement 200 pieds.

Comment cela peut-il arriver? Elle est due à un phénomène météorologique connu sous le nom d’inversion de température. Une inversion est l’opposé de la norme, ce qui signifie que l’augmentation de l’altitude diminue généralement la température, pas dans ce cas.

L’air chaud, moins dense et plus porteur, s’élève au-dessus de l’air froid. Cela rend l’air plus proche de la surface de la terre plus froid que la température de l’air à mesure que vous augmentez l’altitude. Une masse d’air un peu chaud avec moins de densité que l’air chaud peut généralement provoquer une inversion de température.

Si vous êtes le long de la côte californienne, la remontée d’eau océanique peut entraîner ces inversions, tout comme un front chaud se déplaçant vers d’autres parties du pays. L’inversion empêche la convection atmosphérique dans une certaine mesure. La convection est un mélange de masses d’air humides et sèches, dont aucune n’est très stable, qui se combinent. Le résultat peut réduire les points de rosée de surface, produire plus de cumulus et provoquer du vent.

Lorsque l’inversion arrête la convection atmosphérique, on parle d’inversion de plafonnement. Le capuchon empêchera la convection à moins qu’il ne soit brisé. Dans ce cas, des orages ou même des tornades peuvent suivre.

Pour en revenir à la montgolfière, s’il vous arrive de voler un jour où une inversion de température est en jeu, alors non, vous n’aurez pas plus froid à mesure que vous prendrez de la hauteur. Même si le temps était normal sans inversions, ce n’est pas comme si vous ressentiez le froid pour autant.

Les montgolfières ne sont peut-être pas isolées, mais elles sont en quelque sorte chauffées. Les brûleurs, souvent au nombre d’un ou deux, sont positionnés au milieu de l’enveloppe. En d’autres termes, ils sont au-dessus de votre tête lorsque vous êtes assis dans le panier. La chaleur des brûleurs devrait être suffisante pour combattre les frissons imminents.

Si vous avez une grave intolérance au froid, alors oui, nous vous suggérons de reconsidérer la montgolfière en hiver. Pour tout le monde cependant, vous ne ressentez généralement pas le froid autant que vous le souhaiteriez !

Que devriez-vous porter lors d’un vol en montgolfière en hiver ?

Si vous décidez d’essayer la montgolfière dans le froid, voici à quoi devrait ressembler votre garde-robe.

Vêtements superposés

Il est toujours judicieux de s’habiller en couches en hiver, car vous pouvez garder votre chaleur corporelle plus près de vous. Que vous portiez plusieurs chemises légères, une chemise légère par-dessus un sweat-shirt ou un sweat à capuche, ou même un pull avec une chemise en dessous, soyez bien au chaud. Ne vous contentez pas de porter des couches sur le dessus, mais mettez également des caleçons longs sous votre pantalon.

Manteau d’hiver

S’il vous plaît ne laissez pas votre manteau d’hiver à la maison. Même si vous serez au chaud dans la montgolfière, à moins que la nacelle du ballon ne soit fermée, vous serez à l’air libre, vous aurez donc certainement besoin d’un manteau.

Nous recommandons un manteau dans lequel vous pouvez manœuvrer facilement, car vous devrez probablement monter et descendre du panier. Si votre manteau est si volumineux que vous ne pouvez pas lever les bras au-dessus de votre tête, choisissez un manteau qui permet plus de mouvement. Surveillez également la longueur de votre manteau, car vous ne voulez pas qu’il se coince dans le panier lorsque vous grimpez !

Pantalon

Qu’allez-vous porter d’autre sur votre moitié inférieure en hiver qu’un pantalon ? Cela dit, il fallait quand même le mentionner. Les femmes devraient éviter les jupes lorsqu’elles font de la montgolfière, et cela vaut également pour la montgolfière par temps chaud. Si vous devez grimper, vous créerez une situation indécente.

Vous pouvez passer le pantalon de neige lors de la montgolfière en hiver, sauf si vous avez très froid. Mieux vaut porter un jean avec un caleçon long en dessous.

Des bottes

Les compagnies de montgolfières vous suggéreront des bottes ou des chaussures et des chaussettes longues à tout moment de l’année où vous ferez de la montgolfière. Vous atterrirez probablement dans un champ après la fin de votre trajet et vous ne voulez pas vous gratter les chevilles avec des bavures et de l’herbe rugueuse.

En hiver, la qualité isolante des bottes en fait le choix parfait pour les activités de plein air. Cela dit, ne portez pas de bottes de neige ou de bottes épaisses et maladroites. Vous devez être sûr de vous lorsque vous sortez de la nacelle de la montgolfière en particulier.

Dernières pensées

Les montgolfières volent mieux par temps froid car les températures froides offrent plus de flottabilité que le temps chaud et humide. Si vous n’avez jamais essayé la montgolfière en hiver, c’est vraiment une si belle expérience. Pourquoi ne pas programmer une balade cet hiver ?

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Les périodes de l’année les plus populaires pour les vols en montgolfière vont d’avril à octobre. Cependant, toutes les compagnies de montgolfière n’arrêtent pas leurs activités à partir de novembre. La montgolfière en hiver peut être une expérience amusante et vous devriez pouvoir réserver n’importe quel créneau horaire à cette période de l’année.

Votre anniversaire approche et vous voulez faire quelque chose de doux pour votre partenaire. Rien de plus romantique que de flotter dans une montgolfière sous une voûte étoilée. Vous êtes prêt à réserver votre vol en montgolfière dès maintenant, mais avant de le faire, vous devez savoir quelque chose. Les montgolfières volent-elles la nuit ?