« Mush » dans le traîneau à chiens : ce que cela signifie et d’où cela vient

Le mot « Mush! » est un terme qui a longtemps été attribué comme le mot secret pour alerter une équipe de chiens tirant un traîneau qu’il est temps de partir. Mais que signifie exactement « bouillie » et pourquoi les gens qui conduisent des traîneaux à chiens le disent-ils ?

« Mush » est une adaptation ou une interprétation anglaise du mot français « marche ». Il était courant pour les mushers français de crier le mot « marche » lorsqu’ils voulaient faire avancer leur traîneau à chiens. Les Britanniques ont pris cette phrase et l’ont transformée en bouillie.

Vous serez peut-être choqué d’apprendre que le mot « mush » n’est pas un terme si courant utilisé dans la communauté des traîneaux à chiens. En fait, il est rarement utilisé par les professionnels !

Qu’est-ce que Mush ?

Mush, lorsqu’il est utilisé dans une situation de traîneau à chiens, signifie Go! Vous entendrez souvent le mot dans les films de traîneau à chiens. La bouillie est fréquemment utilisée dans des films tels que Balto ou 8 Below lorsque le traîneau à chiens souhaite que les chiens commencent à tirer le traîneau.

Les conducteurs de traîneaux à chiens, ou ceux qui se tiennent debout à l’arrière du traîneau, sont souvent appelés «mushers» à cause du mot «mush».

Croyez-le ou non, la bouillie était le nom d’une bouillie de semoule de maïs anglaise qui a précédé de nombreuses années le traîneau à chiens. Il peut également être utilisé pour décrire quelque chose qui est doux, humide, en purée ou écrasé.

Ce n’est que dans les années 1700 que la bouillie est devenue la commande ou l’expression perçue de traîneau à chiens que nous connaissons aujourd’hui.

En réalité, la bouillie n’est vraiment pas un mot que les «mushers» utilisent lorsqu’ils font du traîneau à chiens. C’est en fait une idée fausse assez répandue. Si vous avez toujours pensé que « bouillie » était le terme ultime pour le traîneau à chiens, vous n’êtes pas seul. Alors, ne vous inquiétez pas trop.

Un regard plus profond

Afin de vraiment comprendre les origines du mot mush, nous devons faire un long voyage à travers l’histoire. Il faut remonter au 16ème siècle.

En 1534, le navigateur français Jacques Cartier est tombé sur la péninsule gaspésienne, ce qui est maintenant connu sous le nom de Québec actuel.

À leur arrivée en « Nouvelle-France », les colons et les explorateurs ont d’abord été initiés au traîneau à chiens par l’intermédiaire des Inuits autochtones qui habitaient déjà la terre. Ils ont été étonnés de découvrir une culture qui utilisait déjà l’habileté du traîneau à chiens depuis des centaines d’années.

Pendant ce temps, bouillie n’était certainement pas un terme utilisé pour faire avancer les qim-miqs (chiens).

Les Français ont finalement appris l’art du traîneau à chiens auprès des autochtones et l’ont intégré à leur vie quotidienne. Le traîneau à chiens a rendu le transport des choses et des personnes beaucoup plus facile dans ce climat hivernal

Au 18e siècle, le traîneau à chiens est devenu monnaie courante en « Nouvelle-France » ou au Canada français.

En fait, les chiens de traîneau ont été utilisés pendant la guerre de Sept Ans. Cette guerre s’est terminée par la signature du traité de Paris et a donné une grande partie du territoire français aux Britanniques.

C’est à cette époque que les Britanniques ont alors découvert l’idée du traîneau à chiens.

Ils entendaient souvent les Français utiliser le mot «marche», lorsqu’ils voulaient s’y rendre en traîneaux à chiens. « Marche » en français signifie aller ou marcher. C’est évidemment un bon mot de commande, du moins lorsqu’il est dans votre propre langue.

Les Britanniques ont mal compris le mot ou ont délibérément changé le commandement français « marche » en « bouillie ». Depuis lors, il semble que le mot bouillie se soit répandu dans le monde du traîneau à chiens. Il était si populaire que les conducteurs de traîneaux ont même commencé à être appelés mushers.

Mush est-il vraiment utilisé aujourd’hui ?

Vous pourriez être surpris d’apprendre que la bouillie de commande n’est presque jamais utilisée en traîneau à chiens aujourd’hui ! Vous serez peut-être encore plus surpris d’apprendre qu’il n’a pas été tellement utilisé dans l’histoire !

Mush est considéré comme un son trop doux pour être une commande distinctive à signaler aux chiens de traîneau. Lors de la formation d’un attelage de chiens, le musher doit utiliser une commande ou un son qui peut être entendu par temps dangereux et parfois dans des conditions bruyantes.

Le mot bouillie n’est pas assez pointu pour fonctionner de cette manière.

Si vous y réfléchissez, cela a vraiment du sens. Mush porte beaucoup plus d’un ton feutré que d’autres mots. Même avec la grande ouïe des chiens, la bouillie ne fait tout simplement pas l’affaire.

Mush dans la culture pop

J’ai grandi en regardant des films comme Balto, 8 Below, Iron Will et White Fang qui utilisent tous le mot bouillie. Même le film classique de Rudolph met en vedette Yukon Cornealous hurlant « bouillie! » à son attelage de chiens.

Comme moi, vous avez probablement été très surpris lorsque vous avez découvert que le mot bouillie est rarement utilisé dans les vrais traîneaux à chiens.

Si cela est vraiment vrai, alors pourquoi le mot « mush » a-t-il été le mot supposé pour le traîneau à chiens pendant si longtemps ?

Beaucoup d’entre nous ont grandi en voyant le traîneau à chiens uniquement à travers sa représentation à la télévision et dans les films. Dans de nombreux cas, le climat dans lequel vous vivez signifie que le traîneau à chiens n’est pas nécessaire. De plus, le traîneau à chiens n’est pas utilisé fréquemment maintenant, pour des raisons pratiques en raison de l’avancement de la technologie.

L’une des raisons pour lesquelles le mot bouillie est si largement attribué au traîneau à chiens est à cause d’Hollywood et de ses représentations cinématographiques.

Commandes que les mushers utilisent réellement

Vous vous demandez peut-être si les mushers n’utilisent pas le mot bouillie, qu’est-ce qu’ils utilisent ?

Il existe une variété de commandes que les mushers utilisent pour signaler et communiquer à leur équipe de chiens. Les commandes diffèrent selon le musher et la façon dont il choisit d’entraîner ses chiens.

Cela dépend aussi en partie de la région. Différents endroits peuvent être plus enclins à utiliser certains termes plutôt que d’autres.

En fait, les mushers ont rarement des problèmes pour faire partir leurs chiens. Souvent, les chiens sont tellement excités et prêts à courir qu’au moment où le musher saute sur le dos de leur traîneau, ils sont déjà sur le point de décoller.

Cela étant dit, il existe certains termes courants que les mushers pourraient utiliser :

  • Relever: Bouger
  • D’ACCORD: Bouger
  • Allons-y!
  • Très bien!
  • Bruit de baiser : accélérer, plus vite
  • Géé ! : Tournez à droite
  • Aubépine!: Tourner à gauche
  • Facile!: Ralentir
  • Waouh : Arrêt
  • Par ! : Dépassez une autre équipe ou faites attention aux autres distractions

Afin de faire avancer le traîneau, les mushers utiliseront couramment des mots et des phrases tels que : « Marche ! », « OK ! », « Allons-y ! » et « D’accord ! ». Ces mots et phrases ne manqueront pas de faire bouger les chiens.

Vous remarquerez peut-être que ce sont des phrases qui sont utilisées dans la formation générale à l’obéissance des chiens.

Les mushers utilisent également d’autres phrases, sons et mots pour communiquer diverses directions et instructions à leur équipe.

Par exemple, un conducteur de traîneau s’exclamera « Gee! » s’il veut que les chiens tournent à droite ou « Haw ! » tourner l’équipe à gauche. Vous entendrez souvent les mushers faire des bruits de baisers forts pour signaler qu’ils veulent que leurs chiens accélèrent.

En plus de ces choses, les mushers crieront également « Facile ! » s’ils veulent que leurs chiens ralentissent ou « Whoa! » pour communiquer qu’ils veulent que leurs chiens s’arrêtent.

Une autre expression souvent utilisée est « On By! », ce qui signifie qu’ils veulent que leurs chiens dépassent une autre équipe ou évitent une distraction.

Beaucoup de ces mots sont forts et impérieux, ce qui est une grande raison pour laquelle ils sont utilisés par opposition à « bouillie ».

Maintenant que vous savez…

Vous pouvez impressionner vos amis en reconnaissant correctement la prochaine fois que vous entendrez le mot « bouillie » dans un contexte de traîneau à chiens.

Vous connaissez ses origines anglaises et françaises et vous savez qu’il est destiné à signifier « Allez ! ».

La meilleure chose est que vous savez que la bouillie n’est pas réellement utilisée dans le vrai traîneau à chiens ! Donc, si jamais vous devez diriger une équipe de chiens, vous avez une longueur d’avance sur le jeu !