Quand la motoneige a-t-elle été inventée ?

Vous voulez savoir d’où vient votre motoneige. Non, pas seulement le fabricant, mais l’histoire des motoneiges en général. Comment la société et la technologie ont-elles évolué à un point tel que vous pouvez aujourd’hui conduire librement votre motoneige sur les sentiers ? Quand la motoneige a-t-elle vu le jour ?

La motoneige a été inventée en 1935, mais les idées et les brevets pour les véhicules précurseurs de la motoneige moderne existaient depuis au moins les années 1800 dans des régions du monde comme les États-Unis et le Canada.

Aujourd’hui, nous allons plonger dans l’histoire fascinante de l’invention de la motoneige. De plus sur les précurseurs de la motoneige, l’inventeur de la première motoneige officiellement reconnue, jusqu’aux premières versions de véhicules dont vous ne pouviez pas croire qu’ils étaient considérés comme des traîneaux, vous apprendrez beaucoup à l’avance. Continue de lire!

Quand la motoneige a-t-elle été inventée ?

Les voitures étaient déjà sur la route dans les années 1880, mais ce n’est que dans plusieurs décennies que les motoneiges reconnaissables suivront.

Comme nous l’avons mentionné, ce qui est considéré comme la première motoneige officielle a été testé en 1935, mais de nombreux précurseurs de motoneige existaient bien avant cela.

Pour raconter fidèlement l’histoire de la motoneige, nous devons la ramener au Wisconsin dans les années 1900 et même avant.

Le Wisconsin est un état glacial. Selon le Service météorologique national, en moyenne, le nord-est et le centre du Wisconsin reçoivent 40 à 50 pouces de neige par an. Dans la région de Snowbelt de l’État, les chutes de neige augmentent de 100 à 125 pouces par an.

Ainsi, les habitants du Wisconsin ont besoin d’un moyen de se déplacer par temps hivernal. Les résidents créatifs de la fin des années 1800 ont commencé à jouer avec toutes sortes de véhicules capables de rouler sur la neige. Ce n’étaient pas des motoneiges, mais plutôt des poussettes à neige et des hélices de traîneau.

La première hélice de traîneau, créée par les résidents de Brule, dans le Wisconsin, William B. Follis et William J. Culman, a été soumise pour approbation de brevet à la fin de 1895. En 1926, des buggys de neige couraient aux Trois Lacs dans le Wisconsin.

À Boston, dans le Massachusetts, en 1905, l’American Motor Sleigh a vu le jour. Ce véhicule avec une roue à dents et un moteur monocylindre avait des patins au lieu de roues. Cela n’a pas duré longtemps, mais c’était quand même un autre précurseur de la motoneige.

En 1911, à Brandon, Manitoba, Canada, un jeune homme, seulement 24 ans à l’époque, nommé Harold J. Kalenze avait fabriqué un véhicule connu sous le nom de Vehicle Propeller. L’hélice de véhicule n’était pas une motoneige, mais elle a jeté les bases de ce qui allait devenir la motoneige en quelques décennies seulement.

Quatre ans après la découverte de l’invention de Kalenze, à Waters, dans le Michigan, un homme du nom de Ray H. Muscott a tenté de breveter une invention similaire. Il l’appela traineau automobile ou traîneau à moteur et chercha à obtenir le brevet au Canada.

En 1916, Muscott a reçu un brevet américain pour un véhicule à neige qui possède de nombreuses caractéristiques encore utilisées dans les motoneiges aujourd’hui. Ceux-ci incluent les skis avant et les chenilles arrière.

Qui a inventé la motoneige ?

Le père de la motoneige est sans aucun doute Joseph-Armand Bombardier, qui a commencé à assembler et à tester des motoneiges plus modernes en 1935.

Bombardier est né le 16 avrile1907 à Valcourt, Québec, Canada et décédé le 18 févriere, 1964. Il est le fondateur de l’éponyme Bombardier Inc., un fabricant canadien de trains et d’avions d’affaires. L’entreprise a ensuite changé son nom pour Bombardier Produits Récréatifs.

La passion pour la mécanique était quelque chose que Bombardier avait porté avec lui pendant la majeure partie de sa vie. À l’âge de 19 ans, il dirigeait son propre garage et offrait des services de réparation automobile. Alors que le temps se refroidissait, Bombardier a commencé à bricoler des idées qui deviendraient la motoneige.

Ce qui a vraiment inspiré Bombardier à faire avancer la création de la motoneige, c’est la mort de son fils. Au Québec, les routes secondaires n’ont jamais été nettoyées après une tempête de neige, laissant les résidents le faire eux-mêmes. Le fils de Bombardier a eu une péritonite et n’a pas pu obtenir de traitement médical à temps à cause d’un blizzard. Bombardier a donc cherché à créer une solution à un tel problème.

Bien sûr, il a eu de l’aide.

Igor Sikorsky, un pionnier de l’hélicoptère russe, avait créé un véhicule appelé Aerosani entre 1909 et 1910. Il utilisait des skis et une hélice pour fonctionner, et l’Aerosani est même apparu pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce n’était pas vraiment une motoneige, mais cela a popularisé les véhicules sur chenilles.

Vers la même période, Adolphe Kegresse de France a produit la chenille Kegresse, une chenille continue avec une courroie. Cela s’est produit entre 1906 et 1916. Bombardier a fabriqué sa propre version de la chenille qui était plus apte à gérer la neige humide et la neige sèche.

Sa chenille comportait une chenille en coton et en caoutchouc qui couvrait les roues arrière de sa motoneige ainsi que des roues dentées en caoutchouc. Bombardier n’était pas étranger aux chenilles métalliques, donc passer au caoutchouc n’était pas nécessairement difficile.

Il a appelé sa motoneige la B-7, qui est entrée en production en 1937. Ce traîneau pouvait transporter sept passagers, il n’était donc en aucun cas petit, et la piste du traîneau était considérée comme révolutionnaire à l’époque. Le B-7 a été suivi par le B-12 en 1942, qui avait de la place pour 12 personnes !

À quoi ressemblaient les premières motoneiges ?

Joseph-Armand Bombardier est peut-être l’inventeur de la première motoneige officiellement reconnue, mais ce n’est que lorsque Polaris a été fondée en 1954 que des modèles de motoneiges plus modernes ont commencé à se déployer. Voici à quoi ressemblaient tous les précurseurs de la motoneige jusque-là.

Motor-Bobs

Le bob à moteur remonte à 1914, lorsque les résidents et collègues d’Aberdeen, dans le Dakota du Sud, Art Olsen et OM Erickson ont fabriqué le véhicule. Le moteur-bob se composait d’une moto indienne avec un arrière, un traîneau avant, des sièges et un capot. La marque Indian Motorcycle a été fondée en 1901 et a disparu en 1953.

Le bob à moteur est remarquable non pas parce qu’il avait des chenilles, comme il n’en avait pas, mais à cause de sa ressemblance avec des traîneaux plus modernes.

Motoneiges Ford modèle T

La Ford Model T est l’une des voitures historiques les plus renommées, produite entre 1908 et 1927. Son prix était plus abordable que les autres véhicules à l’époque, donc plus de gens la possédaient. Cela inclut les habitants du Wisconsin, qui ont pris le modèle T, ont attaché des skis à l’avant et à l’arrière des bandes de roulement du tracteur à l’arrière et ont commencé à utiliser le véhicule résultant comme une sorte de motoneige.

Des photos de la création existent en ligne ; voici Un pour toi. Dans les termes d’aujourd’hui, cette motoneige Ford modèle T a l’air assez ridicule, mais à l’époque, ceux qui ont modifié la voiture devaient se sentir très inventifs!

Les premières motoneiges Bombardier

Bombardier est connu pour être le père de la motoneige, mais cela ne veut pas dire que ses premières versions de motoneiges étaient nécessairement reconnaissables comme les motoneiges que nous connaissons et aimons aujourd’hui. Vérifier cette image pour voir ce que nous voulons dire.

C’était une des premières motoneiges de Bombardier. Il ressemble plus à un sous-marin qu’à un traîneau, mais il était efficace pour l’époque, même s’il ne le serait plus aujourd’hui à pas de géant.

Les premières motoneiges Polaris

Puis vint Polaris, une marque fondée en 1954 par David Johnson, Allen et Edgar Hetteen de Roseau, dans le Minnesota. Vous connaissez et aimez les motoneiges Polaris aujourd’hui, mais les premiers modèles étaient lourds, environ 1 000 livres. Ils pouvaient également parcourir 20 milles à l’heure à leur vitesse la plus rapide ! Ce n’est rien comme le traîneau disponible de nos jours.

Comment en sommes-nous arrivés aux motoneiges modernes d’aujourd’hui ?

Alors, comment sommes-nous passés de la motoneige révolutionnaire mais d’apparence dépassée de Joseph-Armand Bombardier aux motoneiges du 20e et 21St des siècles? C’est surtout le travail de Polaris, du moins pour commencer.

Avant de s’appeler Polaris, les trois fondateurs ont appelé leur entreprise Hetteen Hoist & Derrick Co. Une fois que les fondateurs ont goûté au succès avec leurs premiers modèles de motoneiges, ils ont changé de marque. En 1957, Polaris vend sa première motoneige à usage commercial. Il était connu sous le nom de Polaris Sno Traveler.

Cela a été suivi par le traîneau à cockpit ouvert de Bombardier en 1960, qui a été vendu sous la marque Ski-Doo. À partir des années 1970, les motoneiges sont devenues le véhicule « it », et de nombreuses nouvelles marques ont fait leur apparition pour fabriquer des traîneaux. À un moment donné au cours de cette décennie, vous aviez le choix entre plus de 100 fabricants de motoneiges différents.

Beaucoup n’ont pas duré, mais deux millions de motoneiges ont été achetées par un public vorace de 1970 à 1973 seulement. Ce n’est pas trop minable ! L’innovation en matière de motoneige s’est poursuivie au cours des décennies qui ont suivi, nous amenant aux motoneiges modernes et élégantes d’aujourd’hui.

Dernières pensées

La motoneige a une histoire qui remonte à la fin des années 1800. Au début des années 1900, des brevets pour des véhicules quelque peu similaires existaient, mais ce n’est que lorsque Joseph-Armand Bombardier a créé la première version de la motoneige en 1935 que l’innovation en matière de motoneige a vraiment pris son envol.

Maintenant que vous en savez plus sur l’histoire de la motoneige, vous pouvez apprécier votre motoneige et rêver de ce que l’avenir vous réserve!