ROCK SPRINGS RUN À KELLY PARK – Apopka, FL

De : Nancy Ferri

À seulement 25 miles au nord d’Orlando se trouvent Kelly Park et les splendides Rock Springs. Afin de sauver ce joyau naturel, le Dr Howard Kelly a acheté 200 acres de terrain dans les années 1920 et l’a cédé au comté d’Orange en 1927. Le comté d’Orange a depuis augmenté la taille du parc à un total de 325 acres.

Kelly Park offre un magnifique terrain de camping boisé et plusieurs sentiers de randonnée dignes d’être explorés. La plongée en apnée, la natation et le tubing sont autorisés dans le parc. Rock Springs Run se dirige vers la rivière Wekiva depuis sa source homonyme, jaillissant 26 000 gallons d’eau de source claire à 68 degrés chaque minute.

La Floride ne manque pas d’endroits magiques pour faire du kayak. Rock Spring Run est peut-être un secret pour beaucoup, mais nous sommes sur le point de laisser cette pagaie sortir du sac.

Lancement

Il existe deux zones de lancement exceptionnelles pour accéder à Rock Springs Run. Le Camp Joy du comté d’Orange, situé à côté de Kelly Park, ne loue pas de kayaks, de canoës et ne propose pas de service de navette, mais vous pouvez lancer votre propre embarcation à partir d’ici. À noter, il y a un portage de quelques centaines de pieds pour accéder à l’eau. Appelez Kelly Park pour fournir la date et l’heure de votre arrivée au Camp Joy afin qu’un garde forestier vous y rencontre. Les frais de lancement sont de 5 $. Camp Joy reste ouvert jusqu’à 17h30, vous êtes donc libre d’y garer votre voiture également.

Kings Landing, sur la route de Camp Joy, est une pourvoirie privée. Ils louent des kayaks, des canoës et offrent un service de navette. Vous n’avez pas besoin de faire de réservation à l’avance, mais les week-ends peuvent être occupés, il est donc conseillé d’arriver tôt. Lancer votre propre kayak ou canoë privé est également faisable moyennant des frais de lancement de 10 $.

Un service de navette est fourni lors de la location auprès d’eux, cependant, si vous ne pouvez pas trouver votre propre navette, Kings Landing s’arrangera pour venir vous chercher, vous et votre bateau, à la fin de la course moyennant des frais supplémentaires.

Si vous pagayez avec des amis, prévoyez de déposer votre bateau à Kings Landing et de prendre un véhicule pour le parc d’État de Wekiva ou l’île de Wekiva, qui sera la fin de votre course.

Si vous ne louez pas à Kings Landing, les voitures doivent être garées devant leur porte de chaque côté de la route. C’est une voie sans issue, et le stationnement ici est généralement toujours sûr.

Options de pagaie

Rock Springs Run offre quelques options pour votre aventure à la pagaie. Vous voudrez peut-être pagayer ses 8,5 milles directement en aval, mais si vous n’êtes pas natif, l’ajout des 2 milles supplémentaires vous mènera à travers l’incontournable Emerald Cut.

Emerald Cut est une pagaie en amont d’un mile à travers une eau cristalline provenant, à cet endroit, de Rock Springs à proximité. Certains peuvent choisir de ne faire que cette partie en prenant autant de temps que nécessaire pour profiter et explorer leur aventure de 2 milles aller-retour. Si Rock Springs vous est facilement accessible, vous avez le temps de pagayer un autre jour sur la portion en aval de 8,5 milles.

D’autres peuvent choisir de sortir pendant une heure ou deux, de pagayer et de revenir là où ils se sont garés, évitant ainsi le besoin d’une navette.

Quel que soit votre choix, vous ne manquerez pas d’apprécier cette course printanière spéciale et la nécessité de sa préservation.

Taille émeraude

Nommée ainsi pour son feuillage subtropical luxuriant et ses eaux claires vert émeraude, c’est une expérience que vous ne voudrez pas manquer. Emerald Cut est à votre droite (en amont) lorsque vous quittez le lancement de Kings Landing. Les sources de Rock Springs à Kelly Park offrent le frisson d’une pagaie exaltante dans des eaux cristallines. Cette pagaie d’un mile en amont (avec son courant à 3 à 5 mph) vous emmène à travers une tranquillité et une beauté inégalées par de nombreuses autres pistes de printemps que la Floride a à offrir.

Lorsque vous atteignez le pont bas et non praticable, qui désigne le Kelly Park proprement dit, vous vous êtes aventuré aussi loin que possible. À ce stade, déplacez votre bateau sur le côté, sautez, dégourdissez-vous les jambes, barbotez un peu dans l’eau et profitez du paysage. À votre retour en pagaie en aval, vous aurez le temps de vraiment profiter de l’allure d’Emerald Cut.

Faire du kayak sur ce joyau qui vaut la peine d’être sauvé – Rock Springs Run

Soyez prêt à être impressionné. Depuis l’une ou l’autre des zones de lancement, Kings Landing ou Camp Joy, faire de cette pagaie en aval de 8,5 milles vous laissera impatient de refaire ce voyage.

Certes, si vous ne pouvez pagayer que le week-end, vous découvrirez que d’autres auront peut-être la même idée. Prévoyez d’arriver tôt. Personnellement, je préfère réserver mon kayak de la mi-octobre au début mai, lorsque le soleil est un peu plus indulgent et les insectes moins voraces. Si vous pouvez échapper au 9 à 5 et pagayer un jour de semaine, jouer au hooky en vaudra la peine.

La rivière paresseuse naturelle du centre de la Floride bénéficie d’un courant agréable et agréable, ce qui vous laisse amplement le temps de parcourir les virages, les virages ou les bûches submergées que vous pourriez trouver en cours de route.

Un peu plus étroit pour les premiers kilomètres, vous pouvez rencontrer des arbres abattus laissés par les fortes pluies ou les ouragans de la Floride. Le parc fait un excellent travail en gardant les arbres évidents non navigables coupés, mais seulement jusqu’au point de passage, en gardant Mère Nature en charge ici. Au moment où la course s’ouvre, l’eau prend une couleur de tanin teintée de thé et de profondes poches d’eau sont notées.

Rapidement les niveaux d’eau et l’apparence de ce Run vont encore changer. Au fur et à mesure que vous pagayez vers le point de 7 milles, la course prend une apparence tordue, peu profonde et encore une fois limpide, vous emmenant à travers les hautes herbes, les jacinthes et les plantes aquatiques. Cette zone est souvent suffisamment peu profonde pour pouvoir sortir et étirer à nouveau vos jambes.

Avant de vous en rendre compte, vous atteindrez l’endroit où Rock Springs Run rencontre la rivière Wekiva. Ce sera évident; presque comme une impasse. Vous êtes laissé avec une décision de pagayer vers la gauche ou vers la droite. La réponse à cette décision dépend de l’endroit où vous avez garé votre voiture ou de l’endroit où votre navette effectuera sa prise en charge.

Pagayer sur votre droite vous mènera au parc d’État de Wekiva Springs, un charmant parc d’État bien connu avec un terrain de camping et une grande source où les gens s’amusent dans les eaux fraîches pendant la chaleur de l’été. Le parc loue des canoës/kayaks à sa zone de lancement et cela peut être utilisé comme point de départ.

Pagayez sur votre gauche et votre point de départ sera l’île de Wekiva. C’est l’emplacement que Kings Landing utilise pour son service de navette. Si vous avez réussi à créer votre propre navette, vous pouvez utiliser l’île de Wekiva ou le parc national. Les deux endroits ne sont qu’à une courte distance en pagaie une fois que vous atteignez le point où Rock Springs Run rejoint la rivière Wekiva.

Faune

Comme dans toutes les eaux de la Floride, vous êtes obligé de voir un alligator ou deux ou trois. Il n’y a pas de monstres qui se cachent dans Rock Springs Run, mais nous dirons qu’ils ont l’air en bonne santé. Ne vous inquiétez pas, gardez vos distances et ils garderont les leurs.

Des tortues, des loutres, des ratons laveurs et des cerfs de Virginie peuvent être aperçus en pagayant sur Emerald Cut ou Rock Springs Run.

C’est l’habitat de l’ours noir de Floride, mais après avoir campé et / ou pagayé plusieurs fois, je pense que l’ours est assez intelligent pour rester dans les bois. Si vous campez, soyez intelligent et ne laissez jamais de nourriture dehors ou dans votre tente.

Une grande variété d’oiseaux est une donnée en Floride. Les hiboux, les faucons, les balbuzards pêcheurs, les aigles et les vautours sont couramment observés. Les oiseaux aquatiques vous suivront tout au long de votre randonnée en criant s’ils déterminent que vous les dérangez.

Possibilités de camping

Quatre emplacements de camp primitifs sont disponibles pour les pagayeurs et c’est vraiment génial d’avoir l’opportunité de camper ici et de faire de cette course un voyage de 2 jours. Big Buck, Otter Camp, Indian Mound ou Buffalo Tram ne sont accessibles qu’en canoë ou en kayak et peuvent être réservés en appelant le parc d’État de Wekiva Springs ou la réserve d’État de Rock Springs Run. Respecter la nature et la solitude qu’elle procure, emballer, emballer s’impose.

Vous laissant avec ce sentiment facile et paisible

Faire un voyage sur Rock Springs Run offre non seulement un spectacle pour les yeux endoloris, mais aussi une paix, une appréciation et une gratitude pour une journée bien remplie. Détendez-vous, ralentissez et profitez pleinement de votre temps lors de cette remarquable croisière en pagaie autonome.

Rock Springs Run, bien qu’il ne soit plus un secret, est celui que je pagaie depuis 40 ans. Il est à la hauteur de son battage médiatique et, heureusement pour chacun d’entre nous, n’a pas vraiment beaucoup changé. Lors de votre visite au centre de la Floride, profitez de son charme tout au long de l’année et de sa beauté incroyable qui vous laisseront un souvenir à conserver.